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¿Son los castores nocturnos? Aquí está la respuesta y las razones

A todos nos gusta ver a los castores trabajando en su hábitat natural, pero la verdad es que a los fotógrafos de vida silvestre les resulta más difícil obtener imágenes de castores a la luz del día en lugar de imágenes nocturnas. Entonces uno asumiría que son nocturnos. ¿O son? Aquí vamos a profundizar en si los castores son nocturnos o si se encuentran activos en otros momentos, y por qué.

¿Son los castores nocturnos? Los castores son principalmente nocturnos. Estar activo durante aproximadamente 12 horas cada noche, construir y mantener su hábitat y buscar alimento. Los castores se alimentan principalmente durante la luz de la luna brillante. Sin embargo, dado que permanecen activos desde la noche hasta la madrugada, los castores podrían considerarse crepusculares o incluso diurnos.

Hay varias nociones mal entendidas sobre si los castores son nocturnos de forma natural o si se han adaptado a este comportamiento más nocturno debido a diferentes razones históricas subyacentes. Con esa pregunta en mente, entremos algunos detalles.

castor activo
castor activo a la luz del día

¿Es un castor nocturno o diurno?

Los castores se consideran en gran parte nocturnos. Hay casos raros en los que puede encontrarse con un castor deambulando activamente durante el día, lo que significa que tienen tendencias diurnas.

Casi todas sus tareas diarias, desde buscar comida hasta construir hábitats y mantenerlos, se realizan durante la noche. Específicamente, tienden a alimentarse más durante la brillante luz de la luna, lo que sugeriría que son nocturnos.

Pero hay muchos argumentos que dicen que los castores no están destinados a ser nocturnos de forma natural.

Su hábito o comportamiento de búsqueda de alimento es un punto válido para este argumento. Muchos creen que se ve a los castores buscando comida en las horas del crepúsculo porque, naturalmente, sus ojos ya no están adaptados para ver bien en la oscuridad.

Esto nos lleva al otro punto de que los castores pueden ser, naturalmente, un animal diurno (actividad diurna) y que se han adaptado para ser nocturnos.

Podría pensar que eso no es posible, pero la evolución puede cambiar a los animales de manera espectacular. Así que vamos a proporcionarle algunos detalles y proporcionarle el argumento.

Los castores pueden ser diurnos o crepusculares.

El estudio dice que durante este período, los cazadores humanos tomarían sus armas de mano e irían a cazar durante el día. Este fue un período mucho antes de la introducción de trampas para animales.

En ese momento, por supuesto, los humanos todavía eran diurnos, por lo que la única opción que tenían los cazadores era cualquier cosa que pudieran cazar durante las horas del día. Es durante este tiempo que los antepasados ​​de los castores fueron fuertemente cazados, especialmente debido a su gran tamaño de 27,5 a 40 pulgadas. (70-100 cm) casi del tamaño de un perro pequeño.

Fueron cazados por sus muchos beneficios, que van desde una fuente importante de alimento, un pelaje denso, cálido e impermeable, y el castóreo, que es una sustancia específica de sus glándulas de ricino que se usaba en medicamentos y perfumes.

Esta era de caza intensa acabó con muchas especies de castores, en muchas regiones.

El estudio también sugirió que debido a esta intensa caza durante el día, el patrón de actividad del castor se adaptó gradualmente a períodos activos nocturnos e incluso crepusculares.

A partir de ahora, incluso si ya no los cazan, su comportamiento, es decir, volverse activos por la noche, continúa o permanece igual. Más como una adaptación a un entorno libre de depredadores, que es heredada por las especies antiguas y se transmite a través de las edades a la especie actual.

En otras palabras, aquí es donde continúa la tendencia nocturna desarrollada por los castores a mantenerse a salvo de los depredadores, como resultado de experiencias pasadas.

Este patrón o fenómeno de adaptación se conoce como “El fantasma de los depredadores del pasado”. Aquí es donde una especie continúa su comportamiento o actividad anti-depredador incluso después de que la amenaza ha sido eliminada o desaparecida por completo.

Periodos de actividad de los castores
Periodos de actividad de los castores

La tabla anterior le brinda una indicación visual de cuándo es más probable que los castores estén activos.

Se puede observar un incidente o fenómeno similar en los berrendos. Los berrendos son el segundo animal más rápido de la tierra y solo el guepardo registra velocidades más rápidas.

Un similar estudio ha declarado que los berrendos habían perfeccionado su destreza para correr hace más de 10.000 años. Muchos creen que es este mismo fenómeno el que hace que los castores sean nocturnos.

Si bien no todos pueden aceptar que esto sea correcto, la siguiente parte puede respaldar por qué este cambio de hábito de actividad puede ser cierto.

¿Es mejor un comportamiento nocturno para los castores?

Los estudios anteriores indicaron que un estilo de vida nocturno o una actividad nocturna pueden, de hecho, no ser óptimos para los castores. Esto ha sido respaldado por tres sorprendentes hallazgos principales.

  1. En primer lugar, sus ojos no están especialmente adaptados para ver en la oscuridad. Esta es una de las principales razones por las que buscan comida bajo la brillante luz de la luna. También hay evidencia de que estos mamíferos también tienden a responder más rápido bajo la brillante luz de la luna.
  2. Los castores perderían menos energía para la termorregulación (lo cual es beneficioso) si permanecen activos durante el día, que obviamente es más cálido que durante la noche. Por lo tanto, tiene menos sentido que un castor sea particularmente activo durante la noche y pierda más energía preciosa.
  3. Lo más importante es que los castores son herbívoros, por lo que su comida siempre está presente en cualquier lugar durante el día. No tienen ninguna razón para buscar comida durante la noche ya que no hay nada para cazar o presa que esté activo durante ese tiempo, ni poseen una vista aguda por la noche para hacerlo.

¿Qué hacen los castores por la noche?

Por la noche, los castores tienen mucho para mantenerlos ocupados, aunque sus ojos no son tan buenos para ver durante la noche, tienden a gustarles hacer el trabajo al amparo de la oscuridad. La luna llena es una noche en la que un castor puede lograr más.

Represas a través de ríos

La mayor parte del tiempo que los castores están ocupados cuidando su hábitat, recolectan todo tipo de materiales naturales como barro, ramas y ramitas e incluso troncos hechos con secciones de árboles que ellos mismos talaron.

Luego usan estos materiales para comenzar a bloquear el río principal y las rutas de los arroyos. Estos bloqueos provocan desbordes y áreas tipo estanque o lago. Donde se rompen las presas, el Castor las reparará. Es en este entorno similar a los estanques donde el castor hará su hogar.

Construcción de albergues

Algunos castores viven en riberas de arroyos y ríos y están reforzados con materiales similares a los utilizados en las presas, principalmente barro y palos. Pero la mayoría de los castores viven en Lodges. Estos refugios se crean después de que se han construido las presas y las áreas se inundan, las presas están parcialmente sumergidas con elaborados túneles que conectan varias cavernas y áreas secas para dormir, y generalmente tienen más de una entrada.

Buscando comida

Los castores disfrutan comiendo plantas y flora que crecen en y alrededor de los dominios de sus vías fluviales, como nenúfares, pastos, hojas, nueces y tréboles. Cuando el sol está menguando y cae el crepúsculo, los castores generalmente emergen para comenzar a alimentarse.

Los castores son conocidos por roer los árboles, tienden a arrancar la corteza y comerse la corteza verde fresca que se encuentra debajo, así como también a arrancar ramas y hojas. A menudo, usarán el resto del árbol como parte de sus actividades de represa.

Preparándose para el invierno

Durante el otoño, un castor estará más activo mientras se preparan alrededor de su hábitat para el invierno. No hibernan como tales, pero la actividad se reduce y, como saben, las fuentes de alimentos serán escasas, almacenan una cierta cantidad de alimentos para durarlos durante los meses de invierno.

Estas reservas de ramas, ramitas y cortezas se sujetarán con rocas y barro en algún lugar cerca de la parte inferior de su albergue, con un punto de acceso subterráneo para que incluso cuando el agua esté congelada podrán acceder a su almacén de alimentos. . Permanecerá allí hasta que lo necesiten.

Actividades estacionales

La primavera es una época para el apareamiento y la relajación, ya que la abundancia de comida significa que hay mucho para mantenerlos en marcha durante el verano con solo deberes de hábitat livianos y el enfoque también está en criar a sus crías.

A medida que el verano llega al otoño, se vuelven súper activos, lo que garantiza que todas sus presas estén aseguradas y en su lugar listas para el invierno. Es durante el otoño cuando es más probable que veas un castor durante el crepúsculo o incluso al amanecer, así que asegúrate de salir, buscar señales de actividad de los castores, sentarte en silencio y esperar a que aparezcan.

A medida que llega el invierno, la actividad se reducirá, pero no hibernan. En cambio, lo tomarán con calma, escondidos en sus refugios wam, agotando su arsenal de alimentos y esperando que pase el invierno.

Recursos

Continúe con la fascinante historia de los castores en América del Norte, incluida su historia, su casi extinción y su regreso actual y lo que los científicos piensan de ellos ahora.

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Para concluir

Así que actualmente, a pesar de algunas infracciones en las horas de luz, clasificamos a los castores como nocturnos, cruzando ocasionalmente a diurnos ya que sus actividades durante el día son principalmente alrededor del crepúsculo y solo más en momentos específicos del año “ocupados”.

¿Es probable que los castores vuelvan a estar activos solo durante las horas del día? Bueno, a menos que la evolución proporcione una razón para volver a la luz del día, probablemente eso no sea probable.

Nos encantaría escuchar sus comentarios a continuación, pero si necesita más lecturas o recursos para el aula, aquí hay algunas cosas que lo ayudarán.

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