¿Pueden volar los pingüinos? Datos de vuelo de pingüinos. Una guía para las alas de pingüino

Parece que también te has preguntado a menudo para qué tienen alas los pingüinos. ¿Quizás puedan volar? Entonces, en este artículo, vamos a proporcionar a los pingüinos datos sobre si pueden volar y para qué se utilizan sus alas.

¿Pueden volar los pingüinos? Los pingüinos no pueden volar. Aunque tienen alas, no las usan para volar y, por lo tanto, no vuelan en el sentido tradicional que normalmente asociamos con otras aves. Al ser parcialmente acuáticos, pasan la mitad de su vida en el agua y la otra mitad en tierra, pero nunca en el aire.

Del total de 17 especies (algunos dicen 20) de pingüinos. Ninguno de ellos puede volar. La mayoría de las especies se encuentran en la región antártica y en la multitud de islas que rodean la Antártida. Pero, ¿pudieron volar en algún momento? Exploremos más.

¿Los pingüinos volaron alguna vez?

Los pingüinos modernos que conocemos hoy nunca han volado; sin embargo, es probable que hace eones comenzaron a evolucionar a partir de aves voladoras. Muestran similitudes con otras aves pelágicas como alcas, navajas y frailecillos, así como colimbos, petreles y albatros.

Los científicos han luchado por identificar los antepasados ​​exactos de los pingüinos y es posible que los pingüinos de hoy sean producto de una evolución convergente. Este es un proceso en el que especies completamente diferentes evolucionan de manera similar, potencialmente como causa de los entornos similares en los que viven las criaturas.

¿Por qué los pingüinos dejaron de volar?

Los científicos no han encontrado una teoría definitiva de por qué los pingüinos dejaron de volar, y hay muchas posibilidades diferentes de por qué ocurrió el cambio.

Los pingüinos se alimentan principalmente de alimentos como pescado, calamares, crustáceos y krill, todas especies marinas submarinas por las que las aves habrían tenido que pasar una gran cantidad de tiempo buceando. Cuanto mejor adaptados estaban para bucear, más posibilidades tenían de tener éxito en la captura de su presa, más éxito en la captura de su presa y mayores posibilidades de supervivencia.

Como resultado de esta evolución, los pingüinos adaptaron a las habilidades de buceo eficientes y, como resultado, la forma de sus alas cambió para permitir esto. Con el tiempo, las alas de los pingüinos se hicieron más cortas y redondas hasta que se volvieron inadecuadas para volar.

pingüino nadando bajo el agua
los pingüinos se adaptaron para nadar

A estudio realizado por PNAS sugiere que en realidad era demasiado “caro en energía” para los pingüinos despegar del suelo y volar cuando en realidad eran más que suficientes para buscar comida o escapar del peligro zambulléndose en el agua.

Sus cuerpos también comenzaron a agrandarse, otra adaptación para ayudarlos a bucear. Hoy en día, el pingüino más grande del mundo, el pingüino emperador, es uno de los buceadores más competentes; permaneciendo sumergido hasta 20 minutos a la vez y alcanzando profundidades de 15 pies. ¡Pero un cuerpo grande no es fácil de despegar!

Entonces, esencialmente, el pingüino cambió su capacidad de volar para bucear por su comida. Aquí hay un poco más de detalles sobre el pingüino emperador.

Pingüino emperador

pingüino emperador

El pingüino emperador es en realidad el más alto y también el más pesado de todas las especies vivientes de pingüino y es endémico de la Antártida.

Tanto el macho como la hembra tienen un plumaje similar y un tamaño similar, alcanzan hasta 122 cm de altura y pesan entre 22 y 45 kg.

¿Cuándo dejaron de volar los pingüinos?

No hay evidencia concluyente sobre el punto exacto en el que los pingüinos dejaron de usar sus alas para volar, por lo que es difícil para los científicos decir cuándo dejó de volar el pingüino, aunque algunos creen que fue en la época del período Cretácico.

Sin embargo, se descubrió un fósil de pingüino gigante en el lecho del río Waipara en Nueva Zelanda.

El fósil tenía 150 cm de largo y se cree que tenía 61 millones de años, por lo que, aunque nadie puede estar seguro del período de tiempo exacto, creo que es justo decir que los pingüinos no han volado durante mucho, mucho tiempo.

¿Para qué se utilizan las alas de pingüino?

Entonces, ¿por qué los pingüinos tienen alas? El ala del pingüino se usa para volar, de una manera diferente, no a través del aire sino a través del agua. Con su diseño cónico y aplanado, el ala del pingüino se usa en un movimiento hacia arriba y hacia abajo similar a volar para impulsarlos a través del agua.

Sus alas les permiten sumergirse profundamente bajo el agua y perseguir presas a gran velocidad: el pingüino papúa es el más rápido de la especie y puede nadar hasta 22 mph.

Además de cortar el agua, sus alas son lo suficientemente poderosas como para poder impulsarse desde debajo de la superficie hacia la tierra, donde las usarán para ayudar a equilibrar sus cuerpos más grandes mientras se balancean.

Anatomía del ala de pingüino

estructura ósea de pingüino

A diferencia de otras aves, el ala del pingüino es dura y rígida y está completamente fija desde el codo hasta la muñeca.

Esto no solo permite una fuerza y ​​potencia adicionales, sino que también minimiza el riesgo de lesiones en el ala. Las alas se usan solo para propulsión y los pingüinos dependen de sus pies para romper o girar.

fuente de imagen: wikipedia

Entonces, aunque es posible que el pingüino no pueda volar por el aire, ciertamente sabe cómo moverse en un entorno marino.

Recursos educativos

Para todos aquellos entusiastas de los pingüinos, continúe aprendiendo sobre los pingüinos, descubra mucho más sobre ellos en esta guía completa de pingüinos.

Pingüinos del mundo

Recursos de video

Para terminar…

¡Ahora sabes por qué los pingüinos no pueden volar, por qué lo hicieron y cuándo se detuvo, así como lo útiles que todavía son sus alas! ¡Así que ahora puedes impresionar a todos tus amigos con tu conocimiento de los pingüinos!

Este contenido ha sido verificado y verificado por un veterinario calificado. El artículo ha sido revisado por nuestro comité editorial y ha sido aprobado para su publicación de acuerdo con nuestra política editorial.

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