¿Por qué los perros tienen bigotes?


Por Stanley Coren, Ph.D., para AKC Family Dog

Los perros tienen una serie de pelos rígidos que sobresalen de los lados del hocico y se conocen popularmente como “bigotes”. Estos no son los bigotes inoperables que a veces crecen en los rostros de los hombres.

Técnicamente, estos pelos especiales se denominan vibrisas. Pero un mejor nombre para él es “antenas”, porque las vibrissas son dispositivos realmente ingeniosos que ayudan al perro a sentir su camino a través del mundo.

Son muy diferentes de la mayoría de los demás pelos del cuerpo del perro. En primer lugar, son mucho más rígidos y están incrustados más profundamente en la piel. Sin embargo, mucho más importante es el hecho de que hay una alta concentración de neuronas sensibles al tacto en la base de cada vibrissa, por lo que la menor presión sobre ese cabello rígido crea una respuesta neuronal.

Las vibrisas sirven como un dispositivo de alerta temprana de que algo está cerca de la cara y así ayudan al perro a evitar colisiones con paredes u objetos y le advierten que algo se acerca y podría dañar su cara o sus ojos. Puede probarlo usted mismo tocando suavemente las vibraciones de un perro. Con cada toque, el ojo parpadea de manera protectora en el mismo lado de la cara y el perro tiende a girar la cabeza en la dirección opuesta a la solapa lateral.

Bigotes de perro

Los perros a los que se les han quitado las vibrisas parecen menos seguros con poca luz. En estas condiciones, en realidad se mueven más lentamente porque no obtienen la información en la que confían para decirles dónde están las cosas que podrían encontrar.

Con vibrisas intactas, el perro no necesita tener contacto físico con una superficie para saber que está allí. Estos pelos especiales son tan sensibles que también registran ligeros cambios en el flujo de aire. Cuando un perro se acerca a un objeto como una pared, parte del aire que levanta cuando se mueve rebota en las superficies, doblando ligeramente las vibrisas. La respuesta neuronal resultante es …



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