¿Muerden las polillas? ¿Pueden morder? Cuáles, qué hacer al respecto

Por más aterradoras que parezcan, especialmente de noche a la tenue luz de la luna (bueno, son nocturnas), las polillas siguen siendo parte del mundo natural.

En este mundo natural, hay muchas criaturas con un instinto natural de morder, y eso incluye a los humanos, ya sea para matar o como un sabroso bocadillo de una víctima desprevenida. Pero, ¿pueden las polillas morder?

Aquí está la respuesta rápida, luego la discutiremos con un poco más de detalle, luego veremos las excepciones. Entonces…

¿Muerden las polillas? Las polillas comen néctar, la gran mayoría de las polillas no pican. Las polillas no poseen piezas bucales que muerdan y que puedan morder a cualquier presa. Sus piezas bucales se llaman probóscide, son largas y tubulares, y están diseñadas para succionar el néctar de las flores. Hay excepciones a esta regla, más sobre eso pronto.

Exploremos esto un poco más …

Taxonomía
Reino Animalia
Filo Artrópodos
Clase Insecta
Pedido Lepidópteros

¿Alguna vez han podido picar las polillas?

Hasta donde sabemos, no es la respuesta corta a esto. Desde que evolucionaron, las polillas siempre se han alimentado de néctar. Sus piezas bucales siempre han sido iguales o al menos similares a las que tienen hoy y han funcionado de la misma manera.

De hecho, junto con las mariposas, las polillas son uno de los tipos de insectos más antiguos que existen. Hace millones de años, las polillas, como muchos insectos, probablemente habrían sido mucho más grandes de lo que son ahora.

¿Qué partes bucales tienen las polillas?

Una polilla posee un ‘hocico’ largo y rizado conocido como probóscide, esta probóscide actúa casi como un tubo de succión y tiene una longitud particular para permitir que la polilla se adentre en las flores profundas para alcanzar el néctar.

Luego extraen el néctar a través de esta probóscide, muy parecido a una pajita para beber, y consumen el néctar. De hecho, no poseen dientes, mandíbulas, palpos ni ningún otro mecanismo de alimentación.

Aquí está la vista frontal de la cabeza de una polilla, que muestra el contorno de sus piezas bucales.

polilla mordiendo anatomía
polilla mordiendo anatomía

¿Cuáles son las excepciones?

Como mencioné anteriormente, y como ocurre con muchas criaturas de la naturaleza, existen excepciones a esta regla. Hay algunas variedades de polillas que poseen piezas bucales capaces de perforar la piel humana.

polilla caliptra

La polilla ‘Calyptra’, también conocida como la polilla vampiro (ver imagen) se especializa en perforar la piel de las frutas, y su probóscide está diseñada con más fuerza para lograr esto.

Por lo general, se alimentan de frutas, pero se ha observado que extraen sangre de la piel de los mamíferos y pican a los humanos.

Imagen de Hsu Hong Lin

Pero no te alarmes, esta polilla no es una amenaza si te pica una, no posee un agente anticoagulante al igual que los mosquitos, y no causa ninguna enfermedad o infección conocida. El resultado neto casi siempre es un punto doloroso en la piel durante unas horas sin picazón a largo plazo o hinchazón severa.

Taxonomía
Reino Animalia
Filo Artrópodos
Clase Insecta
Pedido Lepidópteros
Superfamilia Noctuoidea
Familia Erebidae
Tribu Calpini
Género Calyptra

Aquí hay una lista de las especies de polilla caliptra, o polilla vampiro. Junto con un mapa que muestra la propagación actual de este tipo de polilla geográficamente.

Especies de polillas que pueden picar

  • Calyptra albivirgata Hampson, 1926
  • Calyptra bicolor Moore, 1883
  • Calyptra canadensis Bethune, 1865 – Polilla mochuelo canadiense
  • Calyptra eustrigata Hampson, 1926
  • Calyptra fasciata Moore, 1882
  • Calyptra fletcheri Berio, 1956
  • Calyptra gruesa Draudt, 1950
  • Calyptra hokkaida Wileman, 1922
  • Calyptra imperialis Grünberg, 1910
  • Calyptra lata Butler, 1881
  • Calyptra minuticornis Guenée, 1852
  • Calyptra nyei Bänziger, 1979
  • Calyptra ophideroides Guenée, 1852
  • Calyptra Orthograpta Butler, 1886
  • Calyptra parva Bänziger, 1979
  • Calyptra pseudobicolor Bänziger, 1979
  • Calyptra subnubila Prout, 1928
  • Calyptra thalictri Borkhausen, 1790)

Fuente: wikipedia

Aquí hay un mapa global que muestra la distribución aproximada de la polilla caliptra que puede picar a los humanos, si no estás en el área, es muy posible que no fue una polilla lo que te mordió.

propagación geográfica de la polilla caliptra
propagación geográfica de la polilla caliptra

¿Son peligrosas las polillas?

En términos de morder, generalmente no, en absoluto. Pero como muchos insectos, tienen otros factores que traen consigo. Si ve una polilla en su casa, puede pensar que es inofensiva, pero hay problemas que debe tener en cuenta, como las heces de la polilla que pueden contaminar los alimentos, al igual que los capullos de polilla que, cuando se consumen, pueden causar enfermedades.

¿Qué comen las polillas?

Las polillas generalmente comen néctar. La gente piensa erróneamente que las polillas deben poder morder porque parecen abrirse camino a través de la ropa en sus armarios. Pero en realidad, como hemos mencionado, las polillas no tienen piezas bucales para morder.

De hecho, las polillas a menudo ponen sus huevos en y cerca de telas naturales, donde esto sucede, las larvas de la polilla se abren camino a través de la tela en su camino hacia la edad adulta, que es lo que puede causar el daño.

Que hacer si te muerde una polilla

Lo que podría sentirse como una polilla que lo muerde, en realidad podría ser el resultado de sus pies rasgando su piel, ya que pueden tener un agarre firme en la mayoría de las superficies. ¿Una polilla?

Si está seguro de que fue una polilla, entonces, en verdad, hay poco que hacer en términos de tratamiento. Es probable que te quedes con un ligero bulto y un punto con comezón durante varias horas, pero esto desaparecerá poco después.

Si realmente desea tratar la picadura, use remedios que normalmente se le recomendaría usar para las picaduras de insectos.

Emedicinehealth recomienda que consulte a su médico inmediatamente si tiene alguna sobre los síntomas.

Recursos

Trampas para polillas domésticas

Guía de campo para las polillas de América del Norte

Pensamientos finales

Soy igual que la mayoría de las personas, veo una polilla y al instante creo que puede intentar morderme mientras duermo. Al menos ahora, si una polilla se posa sobre ti, sabrás que no hay nada que temer. ¡Solo asegúrese de moverlo afuera lo antes posible si está en su casa!

Espero que esto te haya ayudado a comprender un poco más sobre las polillas y si pueden morderte o no. Si desea saber aún más sobre este tema, no olvide consultar los recursos de aprendizaje anteriores para el trabajo de campo o para el aprendizaje en el hogar o en el aula.

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