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¿Los insectos sufren daños por caída? ¿Qué pasa con ellos? Esta es la respuesta

Estoy seguro de que todos nos hemos detenido a reflexionar sobre esto al menos una vez antes. ¿Los insectos sufren lesiones al caer de los árboles y cosas por el estilo? ¿Se lastimará una araña saltando desde un tejado? Si dejara caer una hormiga desde un avión, ¿es probable que sobreviva?

Y para el caso, ¿cómo es que estos pequeños monstruos pueden cruzar paredes y techos con tanta facilidad? ¿Por qué no podemos hacer eso tú y yo?

Resulta que el tamaño es una propiedad simple pero no ignorable que gobierna exactamente cómo los seres vivos pueden hacer su supervivencia; las lesiones por caídas son uno de esos efectos.

En primer lugar, o en caso de apuro, aquí hay una explicación de alto nivel:

¿Los insectos sufren daños por caídas? En realidad no: los insectos son tan pequeños que su peso es insignificante en comparación con su resistencia al aire. Por lo tanto, mientras caen, nunca adquieren la velocidad suficiente para hacerse daño al aterrizar.

Ahora espero que no esté completamente satisfecho con la cadena de lógica allí. ¿Cómo pueden las criaturas más pequeñas tener tanta resistencia al aire? ¿Por qué eso limita su velocidad?

Y en caso de que se lo pregunte… ¡los insectos voladores no cuentan!

El tamaño y la ley del cuadrado-cubo

Recordará de esa experiencia traumática comúnmente conocida como su “educación matemática” que el área de la superficie de un objeto se mide en unidades cuadradas y su volumen en unidades cúbicas. Entonces, cuando ese objeto (digamos, un animal) tiene un tamaño diez veces mayor, su área de superficie aumenta en un factor de solo 100, pero su volumen en un factor de 1000. Esto significa que a medida que un animal crece, su volumen aumenta mucho más. más rápido que su superficie.

Esta es la razón por la que los animales particularmente grandes como los elefantes tienen tantos problemas para mantenerse frescos, y por qué las piernas proporcionalmente diminutas de Godzilla colapsarían bajo su peso.

Resistencia del aire y velocidad terminal

Cuanto mayor es el área de superficie de un objeto, mayor es la fuerza de arrastre que ralentiza su caída. Con este hecho y la ley del cubo cuadrado añadida a nuestro repertorio matemático, encontramos que el tamaño minúsculo del insecto es precisamente la razón por la que tiene tanta resistencia.

Cuando un objeto cae, gana más velocidad. Cuanto más rápido va, mayor es la fuerza de arrastre que lo frena. Estos dos hechos se combinan de modo que, mientras cae, un objeto finalmente alcanza su Velocidad terminal—Una especie de “velocidad máxima” en la que su peso y arrastre se cancelan exactamente.

Los insectos, al ser tan livianos y tener tanta área para su volumen, tienen una velocidad terminal muy baja, por lo que nunca golpean el suelo con mucha fuerza. En su influyente ensayo Sobre ser del tamaño correcto, JBS Haldane dice esto:

Por tanto, un insecto no teme a la gravedad; puede caer sin peligro y adherirse al techo con muy pocos problemas. Puede optar por formas de apoyo elegantes y fantásticas como la del daddy-longlegs.

¿Qué tamaño deben tener para soportar daños por caída?

El tamaño es un gran regulador de todos los seres vivos. En realidad, hay ocho órdenes de magnitud para los seres vivos, cada uno de los cuales tiene diferentes leyes físicas para animales de diferentes tamaños. Los siete órdenes son …

  1. Bacterias
  2. Ácaros
  3. Hormigas
  4. Ratones
  5. Perros
  6. Humanos
  7. Elefantes
  8. Ballena azul

Cada tamaño tiene su propio universo y reglas únicos. Pero con respecto a las caídas, un animal necesitaría tener un volumen de aproximadamente la magnitud de un ratón y más alto para poder sufrir daños potencialmente mortales. Por lo general, entonces, una magnitud de 4 o más y debería comenzar a preocuparse a medida que el suelo se precipita hacia él.

¿De qué tienen que preocuparse los insectos?

Bien, entonces los insectos no corren el riesgo de sufrir daños al caerse, pero ¿qué problemas enfrentan los insectos que las especies más grandes no?

Aparte de los riesgos obvios (depredadores naturales, hambre, ser aplastado o aplastado por gigantes), es posible que se sorprenda al saber que muchos insectos tienen que tener mucho cuidado con el agua.

¿Alguna vez has encontrado una mosca muerta en una bebida que dejaste en la mesa? Para una criatura de tan pequeño tamaño, mojarse es una cuestión de vida o muerte; si su cuerpo se sumerge, aunque sea ligeramente, en la superficie de un cuerpo de agua, es probable que se ahogue antes de que pueda escapar.

¿Cuál es la explicación de esto? Por lo general, no se piensa en el agua como ‘pegajosa’, pero tiene una propiedad muy interesante de tensión superficial. Tensión superficial es lo que hace que el agua se adhiera a las cosas y que las cosas (suficientemente pequeñas) se adhieran al agua. En la escala de los insectos, el agua es como una especie de pegamento pegajoso, una amenaza parecida a arenas movedizas que rápidamente los rodea y atrapa. Sus dedos minúsculos son demasiado débiles para que puedan nadar hasta la superficie, por lo que es muy probable que se atasquen y se ahoguen en el líquido. Incluso si llegaran a la superficie, la tensión superficial del agua evitaría que saltaran.

La naturaleza, sin embargo, ha desarrollado ciertas técnicas de protección para evitar esto. Por ejemplo, algunos insectos, como mariquitas, tenemos alas hechas del mismo material que nuestras uñas y, por lo tanto, el agua se deslizará en gran medida por ellas. Otros insectos tienen una serie de pelos cortos alrededor de sus cuerpos que atrapan el aire, lo que les permite romper la barrera de la superficie.

Conclusión

¡Es una vida difícil ser un insecto! pero al menos su única gracia salvadora es que pueden saltar desde los edificios más altos y no ver sus cortas vidas pasar ante ellos. De hecho, ¡puedes arrojar esas arañas por la ventana sin el menor cuidado de lastimarlas ahora! …¿Sentirse mejor?

Aquí hay un video interesante que ayuda a explicar esto con más detalle y también lo agrega.

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