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¿Hibernan los zorros árticos? Hábitos invernales del zorro ártico

¿Se pregunta qué hace un zorro ártico en invierno? Aquí damos respuesta a los hábitos de hibernación y supervivencia de un zorro ártico durante el invierno.

Como los zorros árticos viven en la tundra helada, puede pensar en ellos como criaturas que hibernan. En este artículo, vamos a discutir los hábitos de hibernación de los zorros árticos, también conocido como zorro de las nieves. Si hibernan, qué hacen, por qué lo hacen y más datos sobre la hibernación del zorro ártico.

¿Hiberna el zorro ártico? Un zorro ártico no hiberna. Tiene tanto la comida que necesita como la capacidad de transformarse físicamente para sobrevivir al invierno. Si su principal fuente de alimento en invierno, como los lemmings, escasea, puede trasladarse a otras regiones. Durante el invierno, el zorro ártico duerme, tiembla y se lame los pies para mantenerse caliente.

El invierno puede no ser siempre una temporada fresca y acogedora para todos los animales. Si bien solo conocemos unos pocos animales que hibernan y se mantienen activos en invierno, muchos animales no saben qué hacen en invierno.

Especialmente cuando se trata de animales que viven en los desiertos más secos y las tierras más frías, se conocen pocas investigaciones sobre sus hábitos.

Esto se debe a que alcanzar y monitorear a estos animales es difícil, ya que viven en condiciones meteorológicas o climáticas que a los humanos les resulta difícil soportar durante un período de tiempo suficiente para estudiarlos.

Gran parte de lo que sabemos sobre animales como el zorro ártico proviene de fragmentos de información que los científicos han obtenido, junto con algunas conjeturas.

Ubicaciones del zorro ártico

El zorro ártico es un animal común que vive en algunas de las partes más frías del mundo: toda la tundra ártica, a través de Alaska, Canadá, Groenlandia, Rusia, Noruega, Escandinavia e incluso Islandia.

Vivir en condiciones árticas tan duras durante todo el año plantea preguntas no solo con respecto a los movimientos generales y el hábitat del zorro ártico, sino también en torno a la hibernación del zorro ártico y si el zorro ártico hiberna.

¿Hiberna el zorro ártico?

Los zorros árticos no hibernan. La razón por la que muchos animales hibernan en invierno se debe a la escasez de fuentes de alimento. Cuando la comida escasea, es difícil para los animales mantenerse activos ya que no tienen la energía; de hecho, esta es la razón principal por la que los animales hibernan: encontrar lugares más cálidos para quedarse, conservar energía y esperar el invierno hasta que la comida se convierta. abundante de nuevo.

Esto es lo mismo para muchos animales similares que viven en tierras frías, hibernan en invierno porque no pueden cazar su principal fuente de alimento para proporcionarles energía.

Pero este no es el caso de los zorros árticos que todavía pueden encontrar y cazar comida debajo de la nieve en el invierno.

Sin embargo, durante el invierno, los zorros árticos a veces se trasladan a otras regiones cuando y si la población de sus presas se reduce o fluctúa en el invierno.

¿Dónde viven los zorros árticos en invierno?

En invierno, los zorros árticos viven en guaridas entre afloramientos rocosos o montículos huecos en la base de un acantilado, o en montículos achaparrados a una altura de alrededor de 3 a 15 pies sobre la tundra.

Estas guaridas suelen ser complejas y, a menudo, pueden tener de 4 a 8 entradas que pueden alcanzar hasta 300 pies cuadrados. Sin embargo, los zorros extrañamente árticos viven en guaridas que pueden proporcionar refugio a múltiples generaciones de zorros.

En verano, los zorros árticos se mueven por la tundra al borde de los bosques. Mientras que en invierno deambulan más por témpanos de hielo. Debido a esto, por lo general, durante el invierno, es difícil detectar zorros árticos en témpanos de hielo, ya que su pelaje blanco sirve como camuflaje.

zorro ártico, contra, nieve, plano de fondo
Zorro ártico contra un fondo de nieve

¿Qué comen los zorros árticos durante el invierno?

Durante el invierno, los zorros árticos comen principalmente lemmings, ya que los lemmings generalmente están en abundancia, junto con los huevos dejados por otros animales, las carroñas de animales muertos en invierno, las crías de foca anillada y si la comida es particularmente escasa, comerán heces.

Para localizar a las presas que se mueven a través de los túneles debajo de la nieve, los zorros árticos usan su agudo sentido del olfato y el oído.

¿Cómo se ven en invierno?

Los zorros árticos realmente experimentan una gran transformación durante el invierno. Esto se debe a que son dimórficos, lo que significa que pueden desarrollar dos fases de pelaje, que son de color marrón o blanco. Uno puede detectar fácilmente estos cambios en el color del pelaje de verano a invierno.

En verano, la piel del zorro ártico adquiere un efecto de piel de color beige y marrón, generalmente a principios de julio.

Cuando se acerca el invierno, comienzan a volver a crecer su pelaje blanco brillante. Su pelaje también se transforma de grueso a delgado, lo que puede hacer que se vean más grandes y voluminosos, con colas más peludas.

Debido a esta transformación corporal, los zorros árticos se adaptan mucho más a su entorno y al clima, que en realidad es un medio para prepararse para el invierno.

Los zorros árticos se transforman físicamente para el invierno

Para ayudar a sobrevivir al invierno, el zorro ártico sufre una serie de transformaciones físicas. Esto sucede de forma natural durante el período antes de que llegue el invierno por completo. Repasemos las transformaciones …

Aumento de la grasa corporal

Durante el verano, los zorros árticos se ven delgados y solo el 6% constituye su masa de grasa corporal. Sin embargo, cuando comienza el invierno, comienzan a acumular mayores cantidades de reservas de grasa, que pueden acumular del 6% al 30%.

Al final del invierno, pueden verse más grandes y más regordetes que al principio.

zorro ártico hacia el final del invierno
zorro ártico hacia el final del invierno

Aumento de pelo

Además de lo que ocurre con su retención de grasa, su pelaje aumenta un 140% en múltiples capas de su cuerpo durante el invierno.

El pelaje adicional también crece alrededor de sus pies, lo que les da un aislamiento térmico adicional contra el suelo frío. Y sus colas peludas vuelven a ser una gran fuente de aislamiento térmico. La cola peluda también actúa como colchón y escudo para proteger a estos zorros en las noches frías y ventosas.

Superficie reducida

Además de las transformaciones anteriores, el zorro ártico tiene otra ventaja permanente de su lado.

Los zorros árticos también tienen orejas pequeñas cerca del cuerpo junto con un hocico corto que ayuda a minimizar el área de superficie evitando la pérdida de calor. También tienen pelo en la parte inferior de las patas, lo que les permite caminar sobre hielo junto con aislamiento.

Sin embargo, a pesar de estas transformaciones físicas, existen varios otros mecanismos que utilizan los zorros árticos para sobrevivir a esta estación fría.

Al tener la capacidad de vivir en temperaturas que alcanzan los -20 ° F o menos, los zorros árticos pueden mantener su temperatura central debido a varios mecanismos que utilizan para sobrevivir al invierno. Así que veamos cómo los zorros árticos sobreviven al invierno …

Cómo sobreviven los zorros árticos en invierno

Para identificar cómo los animales sobreviven a ambientes fríos como el Ártico, una medida llamada temperatura crítica más baja se utiliza. Esta es la temperatura en la que un animal tendrá que usar algún mecanismo, o comenzar a trabajar duro físicamente para mantenerse caliente durante las temperaturas frías más extremas.

Por lo general, cuanto más baja es la temperatura crítica más baja, menos tienen que trabajar los animales para mantenerse calientes. Hay una variedad de mecanismos que utilizan los animales para sobrevivir a temperaturas críticas tan bajas como la quema de grasa y los escalofríos, lo que ayuda a mantenerlos calientes.

Cuando se habla específicamente del zorro ártico, se encuentran entre los que tienen las temperaturas críticas más bajas.

En un examen Los zorros árticos se colocaron en un entorno en el que se podían controlar las temperaturas. Alrededor de -58 ° F a -76 ° F, el zorro se durmió mientras mantenía su temperatura corporal de manera constante.

Cuando la temperatura era de -94 ° F, el zorro se lamió las patas durante media hora, durmió durante una hora y también se estremeció. Y cuando la temperatura alcanzó los –112 ° F, el zorro se estremeció durante los primeros cinco minutos, pero su temperatura corporal permaneció igual durante una hora.

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Recursos de video

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Para terminar

Esperamos que esto haya sido útil para comprender más sobre los hábitos del zorro ártico durante el invierno. No hibernan como tales, pero tienen otros mecanismos que les permiten hacer frente al duro clima de la tundra y seguir sobreviviendo y prosperando.

Este contenido ha sido verificado y verificado por un veterinario calificado. El artículo ha sido revisado por nuestro comité editorial y ha sido aprobado para su publicación de acuerdo con nuestra política editorial.

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