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Zorro ártico

febrero 9, 2021

No lejos del Polo Norte, el mundo está congelado por miles de millas. De repente, un montículo nevado se mueve y revela dos ojos oscuros. El bulto se transforma en el peludo cuerpo blanco de un zorro ártico solitario. El canino se sacude casualmente el manto de nieve de su grueso abrigo, la clave de su supervivencia. Pero el pelaje cálido por sí solo podría no mantener vivo a este zorro durante el invierno polar, cuando las temperaturas rara vez superan los cero grados Fahrenheit. Hasta que llegue la primavera, este zorro ártico se basará en algunas estrategias para desafiar la congelación, lo que lo convertirá en un campeón del frío.

CONSTRUIDO PARA EL ÁRTICO

Los zorros árticos viven en la tierra y el hielo marino dentro del Círculo Polar Ártico. El invierno en el Ártico es diferente al invierno en la mayor parte del mundo. De octubre a febrero, el sol nunca sale para brillar con calor y luz.

Afortunadamente, estos pequeños zorros tienen algunas adaptaciones útiles para vivir en el Ártico helado. Su grueso abrigo de piel mantiene el cuerpo del zorro a una temperatura de 104 ° F. Sus colas largas y esponjosas actúan como una manta, manteniendo al zorro caliente cuando envuelve la cola alrededor de su cuerpo para dormir.

Sus pies también tienen una capa de piel gruesa, como botas de nieve incorporadas. Esto ayuda a amortiguar los pasos de un zorro ártico, lo que dificulta que la presa los escuche. Y sus batas blancas dificultan que depredadores como lobos, osos polares y águilas reales los detecten entre el hielo y la nieve.

ENCONTRAR ALIMENTOS

Cuando no está tratando de mantenerse caliente o evitar a los depredadores, un zorro ártico está a la caza de comida. Prefieren comer pequeños roedores llamados lemmings, pero cuando los tiempos son difíciles, comen todo lo que encuentran: insectos, bayas e incluso excrementos de otros animales. A veces, un zorro ártico seguirá a un oso polar en un viaje de caza y se comerá las sobras del oso.

Si un zorro no puede encontrar comida, o si el clima se pone muy malo, puede cavar una guarida de nieve y agacharse hasta por dos semanas. Mientras un zorro esté caliente, puede ralentizar su ritmo cardíaco y su metabolismo, lo que ayuda al animal a ahorrar energía para que no tenga que comer tanto. Es algo así como cómo hibernan los osos, pero por un período de tiempo más corto.

Una vez que el animal salga de su guarida, intentará cazar nuevamente. Con comida en su vientre, el zorro ártico tiene más posibilidades de pasar otro invierno largo y oscuro.

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