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Viuda negra

febrero 9, 2021

Las viudas negras son arácnidos venenosos: animales que tienen un esqueleto fuera de su cuerpo, un cuerpo segmentado y ocho patas articuladas. No son insectos. Se dice que su veneno mortal es 15 veces más fuerte que el veneno de la serpiente de cascabel.

Las viudas negras usan una sustancia similar a la seda para tejer redes de aspecto enredado, generalmente cerca del suelo en lugares cubiertos u oscuros, como cerca de tuberías de drenaje o debajo de troncos. La hembra cuelga boca abajo en la telaraña para esperar a su presa, exponiendo sus marcas brillantes como advertencia a posibles depredadores.

La viuda negra siente vibraciones en la red. Cuando un intruso desafortunado queda atrapado, la araña inmediatamente comienza a tejer su telaraña similar a un pegamento a su alrededor. Normalmente se capturan insectos como moscas, mosquitos o incluso presas más grandes como los saltamontes. Una vez capturada, la viuda negra inyecta a sus víctimas con veneno, paralizándolas.

Las puntas de las piernas de la viuda negra están cubiertas con una sustancia aceitosa que evita que la viuda negra quede atrapada en su propia red.

Las viudas negras machos y hembras adultas viven vidas solitarias, encontrándose solo para reproducirse. La viuda negra hembra pone aproximadamente 200 huevos. Los huevos se incuban durante unos 20 días en un pequeño saco de papel redondo que se adhiere a la telaraña de la madre. Después de la eclosión, las arañas bebé permanecen en el capullo hasta por un mes.

Tres especies de arañas venenosas de América del Norte llevan el nombre común de viuda negra en el género Latrodectus.

Cada especie ocupa una región distinta de América del Norte, como sugieren sus nombres: viudas negras del este (L. mactans), viudas negras del norte (L. variolus) y viudas negras occidentales (L. hesperus). Estas tres especies tienen características físicas y de comportamiento muy similares.

El nombre “viuda negra” proviene del hábito de la hembra de comerse al macho después del apareamiento. La viuda negra femenina mide aproximadamente 38 milímetros (1,5 pulgadas) de largo. El macho mide aproximadamente la mitad del tamaño de la hembra. La viuda negra es presa de pájaros y otras arañas.

Aunque venenosa, la viuda negra no se considera agresiva a menos que esté amenazada. De hecho, la viuda negra masculina es solitaria y casi nunca la ven los humanos. Si bien el veneno de la viuda negra rara vez es fatal para los humanos, puede causar dolor intenso y náuseas.