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vía Láctea

febrero 9, 2021

Si alguna noche estás en una colina oscura del campo, mira hacia el cielo. Formando un arco sobre su cabeza, puede aparecer una tenue banda de luz que parece leche derramada por el cielo. Los antiguos romanos llamaron a la banda vía láctea, que significa “vía láctea” o “vía láctea”.

La banda de luz que ves no es en realidad leche, por supuesto, es una galaxia. Una galaxia es un gran grupo de estrellas agrupadas en el espacio. Nuestro sistema solar, que incluye el sol, la Tierra y otros siete planetas, es parte de esta galaxia, llamada … lo adivinaste … la Vía Láctea.

La Vía Láctea contiene cientos de miles de millones de estrellas como nuestro sol. (Y al igual que nuestro sol, la mayoría de estas estrellas tienen al menos un planeta orbitando sobre ellas). La Tierra está ubicada a medio camino entre el centro de la Vía Láctea y su borde exterior.

La luz en el centro de la galaxia tarda 25.000 años luz en viajar desde la Tierra. (Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año). Eso significa que si pudieras ver el núcleo de la Vía Láctea, estarías observando la luz que posiblemente dejó la Tierra antes de que los humanos se establecieran por primera vez en América del Norte.

En el centro de la Vía Láctea se encuentra una de las cosas más extrañas y mortíferas del universo: un agujero negro. Los agujeros negros nacen cuando una estrella gigante se queda sin energía. La estrella implosiona, provocando una explosión llamada supernova. El corazón de la estrella colapsa por su propio peso. Está aplastado en un pequeño punto que no puedes ver.

Los científicos sospechan que un agujero negro acecha en el centro de la mayoría de las galaxias. El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A *. (A * es el código científico para “estrella A”). Su gravedad, o fuerza de atracción, es tan fuerte que atrae cualquier cosa que se acerque demasiado, incluidas las estrellas. ¡Así que tenemos suerte de que la Tierra esté ubicada lejos del centro!