A diferencia de otras especies de tortugas marinas, que tienen caparazón duro, el caparazón de la tortuga laúd es correoso; se siente casi gomoso. El caparazón es negro, a menudo moteado con manchas blancas o amarillas. Estos enormes reptiles vivieron hace 100 millones de años, durante la era de los dinosaurios, pero su futuro es incierto.

Las tortugas laúd son una de las criaturas más amenazadas de la Tierra. A menudo quedan atrapados por accidente en redes de pesca. Atrapados bajo el agua, se ahogan. Los hábitats de anidación de las tortugas marinas también están siendo destruidos y los huevos que ponen son recolectados ilegalmente por la gente para alimentarse.

Las tortugas marinas recién nacidas se dirigen instintivamente del nido al mar, pero en las áreas donde vive la gente, las crías a menudo se confunden con las luces de las casas construidas a lo largo de la costa. En lugar de dirigirse al mar, se dirigen hacia las luces. Otro peligro para las tortugas marinas es la basura plástica flotante, que a menudo confunden con las medusas, su principal alimento. Las tortugas laúd deben respirar aire en la superficie, pero pueden permanecer bajo el agua hasta 35 minutos a la vez. Solo las hembras abandonan el océano.

Durante la temporada de anidación, la hembra desembarca en una playa de arena, donde cava un hoyo. Ella pone unos 100 huevos en el agujero, los cubre con arena y regresa al mar. Las tortugas marinas no protegen sus nidos, por lo que los bebés están solos. Los huevos tardan unos dos meses en eclosionar. Las pequeñas crías miden solo de 2 a 3 pulgadas (5 a 8 centímetros) de largo.

Tan pronto como nacen, cavan para salir del nido arenoso y se escabullen por la playa hacia el mar. Las gaviotas y otras aves a menudo recogen a las crías antes de que lleguen al agua. Otros depredadores, como los peces grandes, esperan a aquellos que tienen la suerte de llegar al mar.

Jinete de olas épicas

Estos animales son conocidos por sus caparazones, pero en realidad tienen una piel muy fina. Obtenga más información sobre el animal presentado antes de que se revele la respuesta.