El caparazón superior de una tortuga se llama caparazón; el caparazón que cubre el vientre de una tortuga se llama plastrón. Las poblaciones de tortugas de Galápagos que viven en las islas más cálidas y secas de las Galápagos han desarrollado caparazones en forma de silla de montar con una muesca alta sobre el cuello. Esto les permite estirar el cuello más alto para alcanzar la vegetación que crece por encima del suelo.

Vea dónde viven las tortugas de Galápagos.

La Estación Científica Charles Darwin en Galápagos cría tortugas de Galápagos cautivas. Esta organización de conservación reintroduce muchas tortugas en la naturaleza una vez que han crecido lo suficiente como para que los depredadores no representen un peligro. El único depredador natural nativo de la tortuga de Galápagos es el halcón de Galápagos. El halcón se alimenta de huevos y tortugas recién nacidas. Las principales amenazas para las tortugas adultas son la destrucción del hábitat y la caza ilegal. Las Islas Galápagos, descubiertas por marineros españoles en 1535, recibieron el nombre de las tortugas gigantes descubiertas allí. Galápago significa tortuga en español.

Las tortugas ponen huevos. Las hembras ponen sus huevos en los nidos, los cubren y dejan. Los bebés nacen en cuatro a ocho meses. Están solos desde el principio.

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