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Thomas Jefferson

febrero 9, 2021

PRIMEROS AÑOS DE VIDA

Thomas Jefferson nació cerca de las montañas Blue Ridge de la colonia británica de Virginia el 13 de abril de 1743. Desde los nueve años, Jefferson estudió fuera de casa y vivió con su tutor. Su padre, terrateniente, agrimensor y funcionario del gobierno, murió cuando su hijo tenía 14 años. Más tarde, Jefferson se inscribió en el College of William and Mary en Williamsburg, Virginia. Su educación incluyó ciencias, matemáticas, filosofía, derecho, lengua y literatura inglesas, latín, griego, francés y danza.

“VIDA, LIBERTAD Y LA BÚSQUEDA DE LA FELICIDAD”

Después de la universidad, Jefferson se convirtió en abogado. A los 26 años ya era miembro de la legislatura o gobierno colonial de Virginia. Al igual que George Washington, Jefferson se pronunció en contra del dominio de Gran Bretaña sobre las 13 colonias de América del Norte. Cuando los colonos decidieron exigir su independencia de Gran Bretaña, se eligió a Jefferson para escribir un documento que explicara por qué las colonias deberían ser libres. El documento se conoció como la Declaración de Independencia. Todavía hoy es admirado por su llamado a la libertad, la igualdad y su exigencia de que todos los ciudadanos merezcan “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Thomas Jefferson presenta el primer borrador de la Declaración de Independencia al Segundo Congreso Continental.

Antes de convertirse en presidente, Jefferson fue gobernador de Virginia antes de la Guerra Revolucionaria. Después de la guerra, se desempeñó como ministro de Estados Unidos en Francia, secretario de estado del presidente George Washington y vicepresidente del presidente John Adams, el segundo presidente del país.

VAYA AL OESTE, NACIÓN JOVEN

Cuando Jefferson se convirtió en el tercer presidente de los Estados Unidos en 1801, el país básicamente terminó en el río Mississippi; Francia controlaba gran parte del oeste. Eso incluyó el Puerto de Nueva Orleans, en lo que ahora es Louisiana. Su ubicación costera lo convirtió en un lugar clave para el comercio, y Jefferson lo quería. En 1803, realizó lo que se conoce como uno de los mejores acuerdos inmobiliarios de la historia: la Compra de Luisiana.

Jefferson, un naturalista, disfrutó de recibir una urraca y un perrito de las praderas vivos que fueron recolectados durante la expedición de Lewis y Clark.

Francia acordó vender toda la ciudad de Nueva Orleans, que incluía el puerto, a Estados Unidos por $ 10 millones; arrojaron el resto del territorio que poseían por $ 5 millones adicionales. El acuerdo, que le dio a Estados Unidos alrededor de 828,000 millas cuadradas de tierra, casi duplicó el tamaño de la nación de casi 30 años. Jefferson seleccionó a su secretaria personal, Meriwether Lewis, para que se uniera a William Clark en la conducción de una expedición a la costa oeste para explorar la nueva tierra del país. Muchos creen que la Compra de Luisiana es el mayor logro de Jefferson como presidente.

LEGADO DURADERO

Jefferson se retiró a Monticello, su hogar en Charlottesville, Virginia, al final de su segundo mandato. Diseñó y fundó la Universidad de Virginia en Charlottesville durante su jubilación.

Jefferson pasó cinco décadas perfeccionando su amada casa en la cima de la montaña, Monticello. Añadió detalles ingeniosos como camas ocultas, montaplatos, habitaciones octagonales y un reloj que registraba los días de la semana.

Jefferson dejó un legado complicado: el hombre que escribió la Declaración de Independencia, que establece que “todos los hombres son creados iguales”, también esclavizó a más de 600 personas durante su vida. Pero según sus escritos, Jefferson sabía que las generaciones futuras tendrían que poner fin a la esclavitud de las personas y que sería un proceso largo y terrible.

Como su amigo John Adams, Jefferson murió 50 años después de la aprobación de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1826.

De los libros de Nat Geo Kids Presidentes de nuestro país por Ann Bausum y Sabelotodo extraño pero verdadero: presidentes de EE. UU. por Brianna Dumont, revisado para digital por Avery Hurt

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