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Theodore Roosevelt

febrero 9, 2021

Theodore Roosevelt nació el 27 de octubre de 1858 en una rica familia de Nueva York. Durante su infancia, Roosevelt tenía asma y a menudo estaba enfermo, por lo que fue a la escuela en casa. Finalmente su padre lo animó a mejorar su salud mediante el ejercicio físico. Para cuando Roosevelt asistió a la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, estaba lo suficientemente en forma para competir en el programa de boxeo de la universidad. Roosevelt se graduó con honores, se casó y se convirtió en miembro de la asamblea estatal de Nueva York.

Entonces golpeó la tragedia. La madre y la esposa de Roosevelt murieron de enfermedades el día de San Valentín en 1884. Roosevelt se mudó al oeste de los Estados Unidos y trabajó como vaquero y ranchero. Fue entonces cuando desarrolló un amor por el aire libre que continuaría durante su presidencia.

DE WAR HERO A PRESIDENTE

En el otoño de 1886, Roosevelt regresó a Nueva York. Se volvió a casar, comenzó a escribir y volvió a ingresar al servicio público.

Cuando estalló la Guerra Hispano-Estadounidense en 1898, Roosevelt formó una compañía voluntaria de vaqueros, futbolistas universitarios, oficiales de policía de la ciudad de Nueva York y nativos americanos. Estos “Rough Riders” se hicieron famosos por su carga cerca del cerro San Juan en Cuba, donde lucharon para ayudar a la isla a independizarse de España.

A Theodore Roosevelt le encantaba vivir aventuras al aire libre. Una vez nadó por aguas infestadas de tiburones para explorar un naufragio, dirigió innumerables caminatas a campo traviesa y disfrutó especialmente de montar a caballo.

La popularidad de Roosevelt después de la guerra ayudó a que fuera elegido gobernador de Nueva York en 1899. En 1901, Roosevelt fue elegido para servir como vicepresidente del presidente William McKinley después de la muerte de su vicepresidente. Pero apenas seis meses después del segundo mandato de McKinley, el presidente fue asesinado por un ciudadano enojado en una feria.

TEDDY EL TRUSTBUSTER

Tras el asesinato de McKinley en 1901, Roosevelt se convirtió en el vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos. Inmediatamente se centró en los monopolios, que es cuando varias empresas se unen y se vuelven tan poderosas que la nueva empresa no tiene competencia. También llamados fideicomisos, estos monopolios controlaban el ferrocarril, la carne de res, el petróleo y otras industrias. Los fideicomisos se habían vuelto tan poderosos que la gente estaba sufriendo por los altos precios, los bajos salarios y las malas condiciones de trabajo. (Por ejemplo, si una empresa es la única empresa que vende carne de res, entonces esa empresa puede cobrar todo lo que quiera y pagar a los trabajadores lo menos que quieran). Roosevelt se hizo conocido como un “fugitivo” por romper estos monopolios.

También hizo de la conservación una prioridad máxima durante su administración. Creó el Servicio Forestal de los Estados Unidos y estableció 150 bosques nacionales, 51 reservas federales de aves, cuatro reservas nacionales de caza y cinco parques nacionales durante su mandato.


HACIENDO AMIGOS EN EL EXTRANJERO

Roosevelt resolvía problemas cuando otros países tenían desacuerdos. De hecho, en 1905, se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos y el primer estadounidense en ganar el Premio Nobel de la Paz por su papel en la negociación del fin de una guerra entre Rusia y Japón.

También continuó supervisando la construcción del Canal de Panamá, una vía fluvial que conecta los océanos Atlántico y Pacífico a través de América Central. Visitó el sitio de construcción en 1906, pero no se inauguró oficialmente hasta cinco años después de que dejó el cargo, en 1914.

LEGADO DURADERO

Roosevelt cumplió un segundo mandato y luego abandonó la Casa Blanca en 1909. Intentó recuperar la presidencia en 1912 presentándose como un tercer candidato del Partido Progresista o Bull Moose. Durante un discurso de campaña en Wisconsin, un tabernero que no estaba de acuerdo con sus políticas le disparó en el pecho. Roosevelt se negó a ir al hospital hasta que terminó su discurso, más de una hora después. Sobrevivió al intento de asesinato pero perdió la carrera presidencial ante Woodrow Wilson.

Roosevelt pasó su retiro en un safari en África y explorando las selvas de Brasil. Pero después de la muerte de su hijo menor, Quentin, en la Primera Guerra Mundial, la salud de Roosevelt empeoró. Murió al año siguiente el 6 de enero de 1919.

Roosevelt fue el primer presidente “accidental” que más tarde ganó las elecciones para el cargo. Durante su presidencia, amplió el alcance del gobierno de los Estados Unidos a áreas como la industria, el trabajo, el medio ambiente, los derechos del consumidor y los asuntos exteriores. Muchos historiadores lo han llamado el primer presidente moderno y generalmente se le recuerda con cariño.

De los libros de Nat Geo Kids Presidentes de nuestro país por Ann Bausum y Sabelotodo extraño pero verdadero: presidentes de EE. UU. por Brianna Dumont, revisado para digital por Avery Hurt