La superficie de la Tierra está en movimiento.

En Alaska en 1964, un terremoto de magnitud 9.2 sacudió la tierra con tanta fuerza que hizo que los barcos de pesca se hundieran en Luisiana. ¿Qué hace que el suelo tiemble así? La respuesta es simple. La superficie de la Tierra está en movimiento.

La superficie de la tierra, llamada “corteza”, no es una pieza sólida. Es más como un rompecabezas de 20 piezas. Cada pieza del rompecabezas se llama “placa”. Los platos se mueven constantemente. Afortunadamente para nosotros, no se mueven rápido. Los geólogos estiman que la placa más rápida podría desplazarse 15 centímetros por año. Eso es tan rápido como crece tu cabello.

Los terremotos ocurren cuando un plato raspa, golpea o arrastra a otro plato. Cuando pasa esto Constantemente. Aproximadamente medio millón de terremotos sacuden la Tierra todos los días. Eso es millones al año. La gente no siente la mayoría de ellos porque el terremoto es demasiado pequeño, demasiado bajo la superficie o profundo en el mar. Algunos, sin embargo, son tan poderosos que se pueden sentir a miles de kilómetros de distancia.

Un terremoto poderoso puede causar deslizamientos de tierra, tsunamis, inundaciones y otros eventos catastróficos. La mayoría de los daños y las muertes ocurren en áreas pobladas. Esto se debe a que el temblor puede hacer que las ventanas se rompan, las estructuras se derrumben, se incendien y otros peligros.

Los geólogos no pueden predecir terremotos. Esperan que lo hagan en el futuro mediante la investigación continua y la mejora de la tecnología.

Los terremotos pueden ocurrir en cualquier momento o en cualquier lugar. Pero puede prepararse para lo impredecible con un plan de seguridad familiar, un equipo de emergencia y suministros.