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Snow Leopard hechos y fotos

febrero 9, 2021

GATOS FANTASMA

Estos gatos en peligro de extinción son casi imposibles de ver; incluso se han ganado el apodo de “fantasma de las montañas”. Sus abrigos manchados actúan como capas de invisibilidad al mezclarse con las montañas rocosas de los 12 países de Asia Central donde viven los gatos: Afganistán, Bután, China, India, Kazajstán, Kirguistán, Mongolia, Nepal, Pakistán, Rusia, Tayikistán y Uzbekistán. Su rango abarca aproximadamente dos millones de millas cuadradas, que es aproximadamente la mitad del tamaño de Groenlandia.

Las montañas que los leopardos de las nieves llaman hogar son escarpadas y extremadamente frías en invierno. Pero estos gatos tienen algunas partes del cuerpo increíbles que hacen que vivir en el área no sea gran cosa. Además de camuflarlos, el pelaje suave y denso de un leopardo de las nieves lo mantiene caliente en el frío intenso. Sus grandes patas funcionan como raquetas de nieve, permitiendo que el gato camine sobre la nieve sin hundirse. Y su cola larga y pesada les ayuda a mantener el equilibrio mientras persiguen a sus presas. Por la noche, los gatos enrollan la cola alrededor de sus cuerpos como una bufanda acogedora para mantenerse calientes y ocultos mientras duermen. (Descubra 5 razones por las que saltará por los leopardos de las nieves).

BÚSQUEDA DE LEOPARDOS DE NIEVE

Pocos humanos han visto leopardos de las nieves en la vida real, pero las escenas de caza como la de arriba han sido capturadas en video por investigadores que pasan incontables horas buscando leopardos de las nieves en las montañas de Asia Central. Los investigadores creen que solo existen entre 3500 y 7000 leopardos de las nieves en la naturaleza, pero nadie lo sabe con certeza.

Los expertos en leopardos de las nieves deben recopilar más información sobre la vida de los gatos secretos para ayudar a protegerlos. Para ello, los investigadores utilizan herramientas de alta tecnología para espiar a los tímidos animales. Atrapan suavemente a los gatos salvajes para examinarlos y se colocan collares de radio satelital para rastrear dónde deambulan los gatos. Las cámaras digitales activadas por movimiento capturan imágenes de leopardos de las nieves, exponiendo muchos detalles nuevos sobre cuántos hay, cómo viven y qué amenaza su supervivencia.

LA VERDADERA AMENAZA

Aunque los leopardos de las nieves viven en algunos de los terrenos montañosos más accidentados de la Tierra, las personas representan la mayor amenaza para su supervivencia. Los cazadores furtivos pueden vender la piel y los huesos de un leopardo de las nieves por miles de dólares. Los pastores suelen matar a cualquier leopardo de las nieves que ataque a su ganado. Los cazadores buscan íbices, ovejas salvajes y otros animales en busca de comida y trofeos, eliminando presas importantes del leopardo de las nieves. Cuanto más aprendan los científicos sobre los leopardos de las nieves, mejor podrán proteger a estos gatos raramente vistos de los humanos que los dañan.