Fotografía de Agefotostock / Alamy

Leer título

Sacagawea regresa a Three Forks, un área donde se unen tres ríos en lo que ahora es Missouri, donde fue capturada cuando era niña. Debido a que reconoció su tierra natal, pudo guiar mejor a Lewis (centro) y Clark en su expedición.

Fotografía de Agefotostock / Alamy

La mujer nativa americana que les mostró el camino a Lewis y Clark

Sacagawea no tuvo miedo. Aunque solo tenía 16 años y era la única mujer en un grupo de exploración de más de 45 personas, estaba lista para dejar su huella con valentía en la historia de Estados Unidos.

En 1803, el presidente Thomas Jefferson compró más de 825,000 millas cuadradas de tierra de Francia en lo que se llamó la Compra de Luisiana. Para explorar esta nueva parte del país, Jefferson envió a Meriwether Lewis y William Clark en un viaje de dos años para informar sobre lo que encontraron. Necesitaban guías locales que los ayudaran a atravesar este territorio desconocido. Sacagawea, un joven nativo americano, se unió a ellos.

Nacida de un jefe shoshone alrededor de 1788, Sacagawea había sido secuestrada por una tribu enemiga cuando tenía unos 12 años y luego vendida a un trampero franco-canadiense. Cuando fue contratado como guía para la expedición de Lewis y Clark en 1804, Sacagawea también se unió como intérprete para hablar con los nativos americanos en su viaje de 13.000 kilómetros.

Sacagawea pronto se convirtió en un miembro respetado del grupo. Era experta en encontrar plantas para la alimentación y la medicina para ayudar a mantener con vida a los exploradores. Cuando un barco zozobró en el río Missouri mientras cruzaban hacia lo que hoy es Montana, Sacagawea salvó libros importantes y suministros muy necesarios. Cuando necesitaron caballos para cruzar un terreno accidentado, ella convenció a una tribu Shoshone, liderada por su hermano perdido hace mucho tiempo, para que les dieran algunos. Lewis y Clark la respetaban tanto que cuando llegaron al Océano Pacífico en noviembre de 1805, se le pidió a Sacagawea que votara por dónde deberían construir un fuerte.

Sacagawea volvió a demostrar su valía después de que el grupo tomó una ruta diferente a casa a través de lo que ahora es Idaho. Mientras pasaban por su tierra natal, Sacagawea recordó los senderos shoshone de su infancia y ayudó a la expedición a encontrar el camino. Clark incluso la elogió como su “piloto”.

Sacagawea dejó el grupo para regresar a lo que ahora es Bismarck, Dakota del Sur, antes del regreso triunfal de Lewis y Clark a St. Louis, Missouri, en 1806. No recibió pago por sus servicios y murió el 20 de diciembre de 1812. Pero Sacagawea’s la valentía y la habilidad perviven en los diarios de la expedición, que están llenos de elogios para la niña Shoshone de 16 años que dirigió la expedición estadounidense más famosa de todos los tiempos.