Fotografía de Bettmann / Colaborador / Getty Images

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Rosa Parks se sienta en la parte delantera de un autobús en Montgomery, Alabama, después de que la Corte Suprema dictaminó que la segregación en el transporte público era ilegal en noviembre de 1956, poniendo fin al boicot de autobuses el 21 de diciembre.

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Cómo su negativa a ceder su asiento provocó un movimiento

Rosa Parks defendió a los afroamericanos, sentándose.

Aunque la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln de 1863 concedió a los esclavos su libertad, durante muchos años se discriminó a los negros en gran parte de los Estados Unidos. En los estados del sur, por ejemplo, la mayoría de los niños negros se vieron obligados a asistir a escuelas separadas de los niños blancos en aulas que a menudo estaban deterioradas, con libros obsoletos. Los afroamericanos tampoco podían comer en los mismos restaurantes que los blancos y tenían que sentarse en los asientos traseros de los autobuses públicos. La segregación, la separación de razas, fue impuesta por las leyes locales.

Rosa Parks nació el 4 de febrero de 1913. El 1 de diciembre de 1955, abordó un autobús urbano en Montgomery, Alabama y se sentó en el medio, donde los pasajeros negros de esa ciudad podían sentarse a menos que una persona blanca quisiera el asiento. Cuando el autobús se llenó de nuevos pasajeros, el conductor le dijo a Parks que le diera su asiento a un pasajero blanco. Ella lo rechazó. El conductor llamó a la policía y Parks fue arrestado.

A Rosa Parks se le toman las huellas digitales después de ser arrestada por su protesta en el autobús en Montgomery, Alabama.

Su arresto provocó una gran protesta. Durante más de un año, la mayoría de los negros de Montgomery permanecieron juntos y se negaron a tomar los autobuses urbanos. (Uno de los líderes del boicot era un joven pastor local llamado Martin Luther King, Jr.) Los vehículos públicos estaban inactivos y la ciudad perdió dinero. Aún así, el boicot de autobuses de Montgomery no terminó hasta que una decisión de la Corte Suprema de 1956 puso fin a la segregación racial en el transporte público en todo Estados Unidos.

Parks murió el 24 de octubre de 2005. Pero a lo largo de su vida, su negativa a ceder su asiento inspiró a muchos otros a luchar por los derechos de los afroamericanos y ayudó a impulsar el movimiento de derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960.