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¿Qué es el solsticio de invierno?

febrero 9, 2021

¡Brr! Para la gente del hemisferio norte (por encima del ecuador, como los Estados Unidos), el invierno es una temporada de días fríos y oscuros, y si tiene suerte, ¡mucha nieve para deslizarse en trineo! (Echa un vistazo a los datos extraños pero verdaderos sobre el invierno).

El solsticio de invierno marca el momento exacto en el que la mitad de la Tierra se inclina más lejos del sol. Suele ocurrir el 21 o 22 de diciembre, exactamente en el mismo segundo en todo el mundo.

Debido a que llega menos luz solar a la Tierra, el solsticio de invierno es también el día del año con la menor cantidad de día, conocido como el día más corto del año. Pero la buena noticia es que todos los días posteriores al solsticio de invierno serán un poco más largos, hasta que lleguemos al día con más horas de luz. Llamado solsticio de verano, generalmente ocurre entre el 20 y el 22 de junio.

Sin embargo, para las personas que viven en el hemisferio sur, el solsticio de invierno tiene lugar en junio. Eso es porque las estaciones se invierten debajo del ecuador. Por ejemplo, en Nueva Zelanda, ¡puede nevar en julio!

Temporadas vs solsticios

Para muchas personas, el solsticio de invierno marca el cambio del otoño al invierno. Pero hay una diferencia entre el invierno solsticio—Llamado el primer día astronómico de invierno — y el primer día del invierno temporada, que se llama el primer día meteorológico del invierno. Cada año, los meteorólogos (personas que estudian el tiempo y el clima) determinan el primer día de la temporada de invierno basándose en los registros de temperatura. En los Estados Unidos, el invierno dura unos 90 días. Los científicos a menudo lo vinculan al calendario, de modo que el invierno cae durante la última parte de diciembre, enero, febrero y principios de marzo.

Un mito es que el solsticio de invierno es el día más frío del año. Pero las temperaturas más frías a menudo aún faltan al menos un mes, dependiendo de dónde viva. Eso es porque la tierra y el agua de la Tierra necesitan tiempo para enfriarse.

¿Puedes ver el solsticio?

Sí, algo así. En el solsticio de invierno, si te quedas afuera al mediodía y miras tu sombra, será la sombra más larga que proyectarás durante todo el año. Este es el por qué:

Todos los días, el sol sale por el este y se pone por el oeste, trazando un arco a través del cielo. La altura de ese arco cambia durante la órbita anual de la Tierra alrededor del sol. A medida que nuestro planeta orbita, un polo se inclina hacia el sol y un polo se aleja de él. Durante el invierno en el hemisferio norte, el polo norte está inclinado en dirección opuesta al sol, por lo que la altura del arco es baja y su sombra parece alargada.

De hecho, durante los días cercanos al solsticio de invierno, el sol está tan bajo en el horizonte que parece salir y ponerse en el mismo lugar. Por eso la palabra solsticio se puede traducir como “el sol se detiene” en latín.

Sitios del antiguo solsticio

Los antiguos construyeron muchos monumentos para celebrar el solsticio de invierno. Un ejemplo es Newgrange, una enorme tumba construida en Irlanda alrededor del 3200 a. C., unos mil años antes de Stonehenge. Un túnel que da a la salida del sol del solsticio llega a una cámara principal, y una pequeña ventana baña la cámara con la luz del solsticio durante 17 minutos.

Newgrange

Newgrange es una tumba de piedra con forma de cúpula construida en el valle de Boyne en Irlanda hace más de 5.000 años, antes de Stonehenge y la Gran Pirámide de Giza.

Las famosas Líneas de Nasca, que son contornos gigantes de monos, lagartos y otras figuras grabadas en la tierra por una cultura antigua en Perú alrededor del año 1 al 700 d.C., coinciden con el solsticio de invierno. En el solsticio, algunas de estas líneas tocan el punto del horizonte donde se pone el sol.

líneas de Nazca

Geoglifo antiguo de una araña ubicada en el desierto de Nazca, Perú.

El templo de Karnak del Antiguo Egipto, ubicado en Luxor, fue construido para alinearse con el solsticio de invierno hace más de 4.000 años. Se pueden ver estructuras antiguas similares en sitios arqueológicos de todo el mundo, incluidos Angkor Wat en Camboya, Machu Picchu en Perú y Petra en Jordania.

Todavía celebrando el sol

Muchas culturas aún marcan el solsticio de invierno con divertidas reuniones.

Independientemente de cómo celebre el solsticio de invierno, si vive en el hemisferio norte, ¡asegúrese de abrigarse!

Adaptado para Nat Geo Kids por Christine Dell’Amore. Artículo original de Brian Handwerk.