Saltar al contenido

Pueblos nativos de las Grandes Llanuras americanas

febrero 9, 2021

CÓMO LLEGARON AQUÍ

Extendiéndose desde Canadá hasta Texas, la región de las Grandes Llanuras era demasiado seca para albergar a grandes grupos de personas hace unos 10.000 años. Pero con el tiempo, el clima se volvió más cálido y lluvioso, lo que permitió que crecieran los pastos. Eso trajo manadas de bisontes, y la gente no se quedó atrás. A partir del 1200 d.C., tribus de las regiones del norte, este y sureste de lo que ahora son los Estados Unidos y las praderas canadienses se mudaron a esta área para cazar bisontes para obtener comida, refugio, herramientas y ropa.

Rick Cleveland, Jr., de la tribu Ho-Chunk (HOH-chunk) de Wisconsin se prepara para un powwow celebrando el Museo Nacional del Indio Americano de la Institución Smithsonian en Washington, DC

CULTURA FRESCA

Muchas tribus, incluidos los cuervos y los arapaho (que se pronuncia uh-RAH-puh-hoh), sobrevivieron siguiendo a las manadas de bisontes mientras migraban de un lugar a otro. Estos grupos necesitaban casas que pudieran ser demolidas rápidamente y reconstruidas nuevamente, por lo que vivían en estructuras parecidas a tiendas de campaña hechas con pieles de búfalo llamadas tipis. (La gente de Wichita y algunas otras tribus de las llanuras se quedaron en un lugar para cultivar la tierra, viviendo en casas con forma de colmena hechas de pasto).

A mediados de la década de 1700, las tribus de las llanuras comenzaron a montar a caballo que habían sido traídos de Europa. Grupos como Blackfeet, Sioux (pronunciado SOO) y Comanche (pronunciado kuh-MAN-chee) se convirtieron en maestros jinetes y guerreros, y controlaron enormes terrenos de caza que sostenían a miles de miembros. Por ejemplo, en un momento dado, la poderosa tribu Comanche tenía más de 40.000 habitantes.

Debido a que las tribus de las llanuras se extendían por tanta tierra, hablaban muchos idiomas diferentes, por lo que desarrollaron un solo lenguaje de señas para que las personas de todas las tribus se comunicaran. También compartían una tradición de danza: diferentes tribus practicaban danzas ceremoniales. El Cheyenne (SHY-an) realizó la Danza Animal, destinada a enviar suerte a los cazadores para que trajeran suficiente comida para la tribu. El Caddo (CAD-oh) realizó la Danza del Pavo, que celebraba el regreso de los guerreros de la batalla; y varias tribus realizaron la Danza del Sol, en la que los bailarines oraron por la curación espiritual y el bienestar de sus comunidades.

LA VIDA DE HOY

Las tribus de las llanuras no cazaban más bisontes de los que necesitaban para sobrevivir, por lo que la población de estos animales se mantuvo estable, es decir, hasta que llegaron los colonos europeos. En la década de 1880, estos recién llegados habían cazado al bisonte casi hasta la extinción. Una vez que estas tribus perdieron su principal fuente de alimento, el gobierno de Estados Unidos obligó a muchos de ellos a mudarse a las reservas, que son tierras reservadas para los nativos americanos. Estos a menudo estaban ubicados lejos de sus tierras tradicionales en lo que hoy es Oklahoma, Dakota del Norte y Dakota del Sur, que se cree que no son aptas para la agricultura o el asentamiento.

Hoy, las tribus de las llanuras mantienen viva su cultura. Muchos organizan celebraciones tradicionales para que el público las vea, y algunos han creado aplicaciones para asegurarse de que no se olviden sus idiomas. También están ayudando a preservar sus recursos naturales: las tribus de Texas están trabajando con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para restaurar los bosques de pinos de hoja larga de la región, y otras tribus de las llanuras están tratando de traer bisontes de regreso a la región.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *