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Pueblos nativos de la costa noroeste de Estados Unidos

febrero 9, 2021

CÓMO LLEGARON AQUÍ

Hace unos 10.000 años, la gente comenzó a vivir en la costa noroeste de América del Norte, un área estrecha a lo largo del Océano Pacífico que se extiende a lo largo de partes de las actuales Alaska, Washington, Oregón y Yukón y Columbia Británica en Canadá. Hacia el 3000 a. C., la gente había establecido aldeas permanentes a lo largo de los ríos, penínsulas e islas de esta región.

El pájaro del trueno, un ser espiritual, era una cresta común para los tótems como este.

CULTURA FRESCA

El océano y los frondosos bosques costeros proporcionaron a los habitantes de la costa noroeste todo lo que necesitaban para sobrevivir. Las tribus tallaron enormes canoas hechas de cedro o abetos. Los botes podían acomodar hasta 30 personas, quienes remaban en el mar para cazar nutrias, focas y ballenas. El salmón era una fuente de alimento tan importante que estos peces aparecían en muchas de sus historias, y muchas tribus celebraron la Primera Ceremonia del Salmón para celebrar el regreso del salmón a los ríos de agua dulce desde el océano.

Muchas tribus, como los Tlingit (KLIN-kit) y Haida (HY-dah), mostraron su estatus con tótems. Estos postes tallados y pintados representaban la historia de una familia o honraban a un jefe u otra persona importante. Los tótems presentaban tallas de animales o criaturas sobrenaturales asociadas con clanes familiares. Thunderbirds (un animal mítico que causaba truenos cuando abría sus alas), cuervos y osos miraban desde muchos tótems.

En la primavera y el verano, muchas tribus vivían en refugios temporales que podían moverse mientras cazaban, pescaban y recolectaban bayas y raíces. Durante el invierno, la gente se mudó a casas de cedro que eran lo suficientemente grandes para que las compartieran muchas familias. A menudo, estas casas tenían tótems afuera. A veces, los tótems se usaban como postes para sostener el techo de la casa.

LA VIDA DE HOY

Hoy en día, los nativos de la costa noroeste tienen vidas como muchos estadounidenses: viven en hogares modernos y envían a sus hijos a la escuela. Pero muchos también recuerdan su herencia haciendo cosas como tallar tótems, organizar fiestas tradicionales y compartir su cultura con otros. Por ejemplo, la tribu Puyallup (pyoo-AH-lup) tiene un canal de YouTube con videos de eventos como el powwow de Puyallup. Los peces se han convertido en parte de muchos de los negocios tribales modernos: los S’klallam (SKLAH-lum) y los Stillaguamish (stil-AG-wa-mish) operan criaderos de peces.

Muchas tribus participan en Canoe Journeys, un evento organizado por la gente Lummi (LOO-mee). Cada año, los participantes navegan en canoas por el océano a un destino diferente, a veces tomando un mes para completar el viaje.