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Primer Día de Acción de Gracias

febrero 8, 2021

El cuarto jueves de noviembre, la gente en los Estados Unidos celebra el Día de Acción de Gracias, una fiesta nacional en honor a los primeros colonos y los nativos americanos que se reunieron para tener una fiesta histórica de la cosecha.

NATIVOS AMERICANOS

Mucho antes de que los colonos llegaran a la costa este de los Estados Unidos, el área estaba habitada por muchas tribus nativas americanas. El área que rodea el sitio del primer Día de Acción de Gracias, ahora conocida como sureste de Massachusetts y este de Rhode Island, había sido el hogar de la gente de Wampanoag durante más de 12.000 años, y había sido visitada por otros colonos europeos antes de la llegada de la muguete en 1620. Los nativos conocían bien la tierra y habían pescado, cazado y cosechado durante miles de generaciones.

LOS COLONOS

Las personas que componían la colonia de Plymouth eran un grupo de protestantes ingleses llamados puritanos que querían separarse de la Iglesia de Inglaterra. Estos “separatistas” se trasladaron inicialmente a Holanda. Pero después de 12 años de problemas financieros, recibieron financiación de comerciantes ingleses para navegar a través del Océano Atlántico en 1620 y establecerse en un “Nuevo Mundo”. Con 101 hombres, mujeres y niños, el muguete viajó por el océano durante 66 días y se suponía que aterrizaría donde ahora se encuentra la ciudad de Nueva York. Pero las condiciones de viento obligaron al grupo a acortar su viaje y establecerse en lo que ahora es Cape Cod, Massachusetts.

ASENTARSE Y EXPLORAR

Mientras los puritanos se preparaban para el invierno, reunieron todo lo que pudieron encontrar, incluidos los suministros de Wampanoag.

Un día, Samoset, un líder del pueblo Abenaki, y Tisquantum (más conocido como Squanto) visitaron a los colonos. Squanto era un Wampanoag que tenía experiencia con otros colonos y sabía inglés. Squanto ayudó a los colonos a cultivar maíz y usar peces para fertilizar sus campos. Después de varias reuniones, se llegó a un acuerdo formal entre los colonos y los nativos, y en marzo de 1621, se unieron para protegerse unos a otros de otras tribus.

LA CELEBRACIÓN

Un día de ese otoño, cuatro colonos fueron enviados a buscar comida para la celebración de la cosecha. El Wampanoag escuchó disparos y alertó a su líder, Massasoit, quien pensó que los ingleses podrían estar preparándose para la guerra. Massasoit visitó el asentamiento inglés con 90 de sus hombres para ver si el rumor de guerra era cierto.

Poco después de su visita, los nativos americanos se dieron cuenta de que los ingleses solo estaban cazando para la celebración de la cosecha. Massasoit envió a algunos de sus propios hombres a cazar ciervos para la fiesta y durante tres días, los hombres, mujeres y niños ingleses y nativos comieron juntos. La comida consistió en ciervos, maíz, mariscos y carne asada, diferente a la tradicional fiesta de Acción de Gracias de hoy. Jugaron juegos de pelota, cantaron y bailaron.

Aunque probablemente se ofrecieron oraciones y agradecimientos en la recolección de la cosecha de 1621, el primer Día de Acción de Gracias religioso registrado en Plymouth ocurrió dos años después, en 1623. En esta ocasión, los colonos dieron gracias a Dios por la lluvia después de una sequía de dos meses.

Los mitos

A menudo se piensa que los puritanos tienen hebillas plateadas en sus zapatos y visten ropa negra y sombría. Su atuendo era realmente brillante y alegre (¡sin hebillas de zapatos!). Los nativos americanos en realidad no usaban mantas tejidas sobre sus hombros ni grandes tocados de plumas, aunque algunas obras de arte lo retratan. Y aunque hoy podríamos referirnos a los puritanos como “peregrinos”, los ingleses no se llamaban así.

NATIVOS AMERICANOS Y ACCIÓN DE GRACIAS

La paz entre los nativos americanos y los colonos duró solo una generación. La gente de Wampanoag no comparte la reverencia popular por el tradicional Día de Acción de Gracias de Nueva Inglaterra. Para ellos, la fiesta es un recordatorio de traición y derramamiento de sangre. Desde 1970, muchos nativos se han reunido en la estatua de Massasoit en Plymouth, Massachusetts, cada Día de Acción de Gracias para recordar a sus antepasados ​​y la fuerza de los Wampanoag.

ACCIÓN DE GRACIAS MODERNA

En el siglo XIX, las modernas vacaciones de Acción de Gracias comenzaron a tomar forma. En 1846, Sarah Josepha Hale, editora de una revista llamada El libro de la dama de Godey, hizo campaña para una fiesta nacional anual de acción de gracias. Pero no fue hasta 1863, cuando el presidente Abraham Lincoln declaró dos días de Acción de Gracias nacionales; uno en agosto para conmemorar la Batalla de Gettysburg durante la Guerra Civil, y el otro en noviembre para dar gracias por las “bendiciones generales”. Es el segundo que celebramos hoy.

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