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Plantas carnívoras

febrero 9, 2021

“Quiero que la gente se apasione por las plantas”, dice Lisa Van Cleef sobre una nueva exhibición en el Conservatorio de Flores de San Francisco. “Todo el mundo se emociona con el zoológico y los animales, pero una vez que empiezas a mirar las plantas, ¡descubres que también están pasando muchas cosas!”

Especialmente los carnívoros, o carnívoros, que utilizan los trucos más furtivos para atrapar sus cenas de insectos. Tomemos, por ejemplo, las bladderworts. Parecen tan pequeños y delicados creciendo en un estanque tranquilo. ¡Pero estos son los asesinos más rápidos del reino vegetal, capaces de succionar larvas de mosquitos desprevenidos en 1/50 de segundo usando una trampilla!

Una vez que la trampilla se cierra sobre la víctima, las enzimas digestivas similares a las del estómago humano consumen lentamente al insecto. Cuando termina la cena, la planta expulsa los restos y está lista para atrapar nuevamente.

Las plantas carnívoras crecen en lugares con suelo que no ofrece mucho valor alimenticio. “Tú y yo podríamos tomar una pastilla de vitaminas”, dice Van Cleef. “Pero estas plantas asombrosas han tenido que evolucionar durante miles de años, desarrollando trampas para insectos para satisfacer sus necesidades nutricionales. Basta con ver todo lo que han hecho en la lucha por sobrevivir”.

Las trampas se pueden disfrazar bien para engañar a la vista, como plantas de jarra, que reciben su nombre porque parecen hermosas jarras llenas de néctar.

La planta de jarra asiática, por ejemplo, tiene un borde de colores brillantes y una atractiva tapa entreabierta. Los insectos curiosos sienten la tentación de acercarse y tomar un sorbo, luego se deslizan por la pendiente resbaladiza hacia la muerte.

Los crecimientos similares a pelos a lo largo de las paredes de la jarra aseguran que nada se salga y que las enzimas digestivas puedan ponerse a trabajar. Un pequeño insecto llamado mosquito puede ser digerido en unas pocas horas, pero una mosca tarda un par de días.

Algunas de estas jarras son lo suficientemente grandes como para contener dos galones. Las plantas carnívoras solo comen a las personas en las películas de ciencia ficción, pero de vez en cuando un pequeño lagarto, roedor o pájaro descubre que una planta de jarra no es un buen lugar para beber.

Otras plantas han encontrado diferentes formas de comer algo. Las droseras y los butterworts enganchan bocadillos con una pegajosidad similar al papel de las moscas, mientras que la Venus atrapamoscas se cierra sobre sus víctimas.

Las plantas carnívoras crecen principalmente en áreas húmedas, desde el nivel del mar hasta las montañas. Pueden parecer exóticos, pero si vives en los Estados Unidos, no tienes que viajar a tierras lejanas para ver algunos. América del Norte tiene más géneros de plantas carnívoras que cualquier otro continente.