Las pitones birmanas son carnívoras y se alimentan principalmente de pequeños mamíferos y aves. Pero las pitones excepcionalmente grandes pueden buscar alimentos más grandes como cerdos o cabras. ¡Incluso se sabe que las pitones han atacado y devorado caimanes! Tienen mala vista, por lo que acechan a sus presas utilizando receptores químicos en la lengua y sensores de calor a lo largo de sus mandíbulas.

Las pitones birmanas se encuentran entre las serpientes más grandes de la Tierra. Son capaces de alcanzar 23 pies (7 metros) o más de largo y pesar hasta 200 libras (90 kilogramos) con una circunferencia tan grande como un poste telefónico.

Cuando son jóvenes, las pitones birmanas pasan el mismo tiempo en el suelo y en los árboles. ¡Pero si crecen más, tienden a quedarse en el suelo porque los árboles ya no pueden sostenerlos! También son excelentes nadadores y pueden permanecer sumergidos hasta 30 minutos. La pitón birmana es una especie invasora de los Everglades de Florida. Según el Servicio de Parques Nacionales, existen decenas de miles de estas serpientes allí.

Las hembras ponen nidadas de hasta 100 huevos, que incuban durante dos o tres meses. Para mantener sus huevos calientes, sus músculos se contraen o tiemblan continuamente. Cuando las crías de serpientes eclosionan, usan su diente de huevo especial para cortar el huevo y la madre se va. La pitón bebé recién nacida a menudo permanecerá dentro de su huevo hasta que termine de mudar su primer desprendimiento de piel, luego buscará su primera comida por sí misma.

Encantadores de serpientes

¿Pitones birmanas en Florida? ¡Sí! Los biólogos investigadores Skip Snow y Mike Rochford merodean por los Everglades examinando y eliminando estas serpientes invasoras no deseadas.