Los murciélagos vampiros se deslizan sigilosamente por el aire nocturno en busca de comida. Al igual que el monstruo legendario que les da nombre, estos pequeños mamíferos beben la sangre de otros animales para sobrevivir. Se alimentan de vacas, cerdos, caballos y pájaros. Encontrados en México y América Central y del Sur, los murciélagos vampiros incluso ocasionalmente muerden a los humanos en busca de sangre. (¡Pero es muy raro!)

En lugar de chupar sangre como un vampiro, estos murciélagos hacen un pequeño corte con los dientes y luego lamen la sangre que fluye con la lengua. Los animales son tan ligeros y elegantes que a veces pueden beber sangre de un animal durante más de 30 minutos sin despertarlo. La chupadora de sangre ni siquiera lastima a su presa. (Más información sobre Bat Myths Busted.)

Los murciélagos vampiros tienen adaptaciones especiales para ayudarlos con la forma especial en que se alimentan. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que los mamíferos voladores pueden localizar a sus presas al sentir el sonido de la respiración de un animal. Estos murciélagos pueden incluso reconocer los patrones de respiración de un animal, como una vaca, y volver a alimentarse noche tras noche.

Mira dónde viven los murciélagos vampiros.

A diferencia de otras especies de murciélagos, los murciélagos vampiros pueden caminar, correr y saltar, lo que les ayuda a adherirse a sus presas. Los sensores de calor en la nariz les ayudan a encontrar un buen lugar en el cuerpo de un animal para alimentarse. Y unas patas traseras fuertes y un pulgar especial les ayudan a despegar después de comer.

¿Qué sucede si los murciélagos vampiro no obtienen su comida nocturna? Si no pueden encontrar sangre durante dos noches seguidas, morirán. Pero algunos murciélagos vampiros parecen ser generosos. Los murciélagos bien alimentados a menudo regurgitarán, o escupirán, sangre para compartir con otros a cambio de acicalarse. Las hembras de murciélago cautivas parecen especialmente amigables con las nuevas madres. Después de que nace un bebé, se ha observado que otros murciélagos alimentan a la madre durante aproximadamente dos semanas después del nacimiento.

Aunque las mordeduras de murciélago no duelen, los murciélagos vampiro pueden propagar una enfermedad llamada rabia. Esto puede dañar el ganado de los agricultores, especialmente los rebaños de ganado. Sin embargo, los murciélagos vampiro pueden ser bastante dóciles e incluso amigables con los humanos. Un investigador informó que tenía murciélagos vampiros que acudían a él cuando los llamaba. (Pero deberías Nunca ¡Intenta manejar un animal salvaje!)