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Movimiento del sufragio femenino

febrero 9, 2021

La niebla comienza a desvanecerse cuando el presidente Grover Cleveland sube al escenario en Liberty Island, Nueva York. Es el 28 de octubre de 1886 y está dedicando la Estatua de la Libertad, un regalo de Francia que representa la libertad y la democracia. Pero, de repente, la líder de los derechos de las mujeres Lillie Devereux Blake y otras 200 mujeres navegan en un bote. Llevas un cartel que dice: “Las mujeres estadounidenses no tienen libertad”.

En ese momento, las mujeres en Estados Unidos no tenían muchos derechos, y así había sido desde que llegaron los primeros colonos. No se animaba a las mujeres a ir a la universidad (de todos modos, existían pocas universidades para mujeres) y, en cambio, se esperaba que se casaran y cuidaran de sus hijos, maridos y familias. Una vez que se casaban, dependían por completo de sus maridos. Las mujeres no podían poseer propiedades y tenían que dar el dinero que ganaban a sus maridos. Tampoco se les permitió votar.

A mediados del siglo XIX, las mujeres comenzaron a luchar, exigiendo el sufragio o el derecho al voto. Estas mujeres fueron llamadas sufragistas.

COMIENZA EL MOVIMIENTO

En 1848, Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott organizaron la primera convención sobre los derechos de la mujer en los Estados Unidos. Llamado Convención de Seneca Falls, el evento en Seneca Falls, Nueva York, atrajo a más de 300 personas, en su mayoría mujeres. Querían ser tratados como individuos, no como dependientes de los hombres. Querían más oportunidades de empleo y educación. Querían tener la opción de postularse para un cargo, hablar frente al Congreso y votar.

El segundo día, los asistentes firmaron la Declaración de Sentimientos y Quejas. Stanton modeló el documento a partir de la Declaración de Independencia, que menciona solo a hombres. Ella escribió que los hombres y las mujeres deben ser creadas iguales y tener vida, libertad y la búsqueda de la felicidad. Un centenar de personas firmaron la declaración, que incluía 12 resoluciones que apoyaban los derechos de las mujeres. Estas resoluciones, incluido el derecho al voto, serían los principios rectores del movimiento por el sufragio femenino.

PASOS PEQUEÑOS

Muchos sufragistas también eran abolicionistas, personas que querían acabar con la esclavitud. El presidente Abraham Lincoln liberó a los esclavos con la Proclamación de Emancipación de 1862, y en 1869 el 15th La enmienda otorgó a los hombres negros el derecho a votar. Aunque felices de que se haya abolido la esclavitud y de que los hombres afroamericanos pudieran votar, algunos sufragistas estaban enojados porque las mujeres no estaban incluidas en la enmienda. En respuesta, Stanton y su compañera sufragista Susan B. Anthony formaron la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA). El año siguiente, el grupo de unas 90 mujeres envió una carta al Senado y a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos instando a que se incluyera a las mujeres en la enmienda y que pudieran hablar frente al Congreso para argumentar sus puntos. El Congreso se negó.

Lucy Stone y su esposo, Henry Brown Blackwell, tenían una idea diferente sobre cómo obtener el sufragio de las mujeres. Ellos fundaron la American Woman Suffrage Association para apoyar a los 15th enmienda para el voto de los hombres negros, pensando que la enmienda no se aprobaría si se incluyera a las mujeres. En lugar de acudir al gobierno federal como hicieron Anthony y Stanton, el grupo viajó por el país pidiendo a cada gobierno estatal que cambiara su constitución. La esperanza era que si suficientes estados permitían que las mujeres votaran en las elecciones locales, el gobierno federal también tendría que hacer cambios.

En 1890, los dos grupos se fusionaron para formar la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio de la Mujer. Trabajarían juntos para conquistar los estados.

PROTESTAS NO TAN PACÍFICAS

El movimiento por el sufragio femenino no siempre fue pacífico. A principios de la década de 1900, las mujeres empezaron a utilizar métodos que pensaban que llamarían más la atención sobre la causa y, a menudo, eran castigadas por expresar sus opiniones.

Por ejemplo, a lo largo de 1917, 218 mujeres de 26 estados diferentes fueron arrestadas por hacer piquetes frente a la Casa Blanca en Washington, DC Una de ellas fue la sufragista Alice Paul, quien encabezó a mil mujeres en la protesta silenciosa que comenzó en enero de ese año. Ella y sus compañeros manifestantes fueron gritados y golpeados por personas que estaban en contra del sufragio. La policía arrestó a Paul y a otros por “obstruir el tráfico en las aceras”. En la cárcel, les sirvieron comida infestada de gusanos y durmieron en camas sucias, y Paul incluso hizo una huelga de hambre hasta que los médicos la obligaron a comer.

Muchas otras mujeres fueron tratadas de la misma manera por luchar por la igualdad de derechos. Pero para ellos valió la pena mantener el movimiento en la mente de la gente.

VOTOS PARA LAS MUJERES

El 6 de abril de 1917, Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. Muchos hombres fueron a Europa a luchar, y muchas mujeres se ofrecieron allí como enfermeras. Las mujeres también ocuparon puestos de trabajo en los estados que habían ocupado los hombres ahora en el extranjero. Al darse cuenta de la importancia de las mujeres, el presidente Woodrow Wilson cambió de opinión sobre el movimiento por el sufragio y comenzó a apoyar el derecho al voto de las mujeres.

Una gran multitud en la ciudad de Nueva York observa a un grupo de sufragistas marchar en apoyo del derecho al voto de las mujeres en 1917.

El presidente propuso el 19th enmienda al Congreso en 1918; requeriría que las tres cuartas partes de los estados ratificaran la enmienda. (En ese momento, Estados Unidos tenía 48 estados). Gracias al trabajo de NAWSA a lo largo de los años, muchos estados, como Nueva York, Illinois, Wisconsin y Michigan, ya habían adoptado el sufragio femenino y estaban a punto de ratificar la enmienda. En 1920, Tennessee se convirtió en el 36th y estado final para apoyar la causa. El 19th La enmienda fue ratificada oficialmente y las mujeres en los Estados Unidos finalmente tuvieron derecho al voto.

Tres mujeres ejercen su nuevo derecho al voto en Nueva York.

EL MOVIMIENTO CONTINUA

El trabajo de las sufragistas en los años 1800 y 1900 sigue vivo. En 1972, gracias a las continuas voces fuertes de las mujeres, el Congreso aprobó el Título IX, una ley que declara ilegal que las escuelas discriminen por motivos de género. En 1981, Sandra Day O’Connor se convirtió en la primera mujer magistrada de la Corte Suprema y Nancy Pelosi se convirtió en la primera presidenta de la Cámara. Hoy en día, las mujeres de todo el mundo continúan inspirándose en modelos a seguir del pasado mientras presionan por la igualdad de remuneración y la igualdad de representación política.