Las morsas tienen la piel arrugada de color marrón y rosa, bigotes largos y ásperos, aletas planas y mucha grasa en el cuerpo para mantenerlas calientes en el agua fría del Ártico. Pueden ralentizar los latidos de su corazón para soportar las frías temperaturas del agua y ayudarlos a permanecer bajo el agua hasta diez minutos.

Sus largos colmillos son útiles de muchas formas. Los usan para sacar sus enormes cuerpos de las gélidas aguas y parecen caminar sobre sus colmillos. También usan sus colmillos para romper agujeros de respiración en hielo desde abajo. Los colmillos se encuentran tanto en machos como en hembras y siguen creciendo durante toda su vida. Estos colmillos son en realidad dientes caninos y pueden llegar a medir aproximadamente tres pies (un metro) de largo. Sus bigotes son muy sensibles y ayudan a las morsas a encontrar su comida favorita, como las almejas, en el profundo y oscuro fondo del océano. Sus bigotes son más largos en las comisuras de la boca.

Vea dónde viven las morsas.

Actualmente, solo los nativos americanos pueden cazar morsas, ya que la supervivencia de la especie se vio amenazada por la caza excesiva en el pasado. Los cazadores de los siglos XVIII y XIX capturaron morsas por sus colmillos, aceite, piel y carne y ahora no hay morsas en el Golfo de San Lorenzo y alrededor de la Isla Sable, frente a la costa de Nueva Escocia.

Morsa

Las morsas tienen un saco de aire debajo de la garganta, lo que las ayuda a flotar en el agua para que puedan dormir. Aprenda más datos asombrosos sobre estas increíbles criaturas en este video de National Geographic Kids.