El Gila (pronunciado HEE-luh) es el lagarto más grande nativo de los Estados Unidos. Sus cuerpos negros están cubiertos de escamas en forma de cuentas con puntos brillantes, manchas o bandas de color rosa, naranja o amarillo, que probablemente advierten a otros animales que se mantengan alejados.

Sus cuerpos voluminosos, paso lento, lengua gruesa y bifurcada y resoplidos refuerzan el nombre de monstruo de Gila. Viven en las regiones áridas y secas como los desiertos de Mojave, Sonora y Chihuahua del suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México. Llevan el nombre de la cuenca del río Gila en Arizona, donde fueron descubiertos por primera vez.

Mira dónde viven los monstruos de Gila.

Es más probable que los monstruos de Gila usen su veneno en un depredador que en una presa. Aprietan sus mandíbulas con el poder de un tornillo de banco. Luego, el veneno en su mandíbula inferior fluye a través de sus dientes acanalados hacia la víctima. Aunque la mordedura de Gila es extremadamente dolorosa, no se ha informado de muerte humana. Los gilas son criaturas lentas que se alimentan principalmente de huevos saqueados de nidos de pájaros y mamíferos recién nacidos, como conejos y ardillas. A veces comen huevos de codorniz enteros sin aplastar la cáscara.

Pasan alrededor del 95 por ciento de su tiempo bajo tierra y emergen solo para buscar comida o tomar un baño de sol. No necesitan comer muy a menudo porque pueden almacenar grasa en sus grandes colas.

Monstruo Gila

¡Los monstruos de Gila tienen veneno en sus glándulas salivales que paraliza a sus presas! Aprenda más datos asombrosos sobre estas increíbles criaturas en este video de National Geographic Kids.