Estos peces luna gigantes pueden llegar a pesar hasta 5.000 libras (2.268 kilogramos). Eso es casi tanto como una camioneta pequeña. El enorme pez puede alcanzar una longitud de 14 pies (4 metros) desde la cara hasta la cola y 10 pies (3 metros) medidos desde la espalda hasta el estómago. Los peces como los tiburones y las rayas son peces cartilaginosos, no tienen huesos. Algunos son más pesados ​​que la mola. Pero entre los peces con espinas, llamados peces con huesos, ninguno es más grande que la mola.

La mola tiene un aspecto inusual. Es redondo. Su aleta caudal no crece junto con el resto de los peces después de que la mola eclosiona. Permanece corto y redondeado, lo que se suma a la forma redonda general del pez. La aleta corta se llama clavus. Las molas usan el clavus para conducir mientras nadan. Las molas disfrutan tomando el sol en la superficie del océano. Por eso también se les llama pez luna. Viven en océanos tropicales y templados de todo el mundo. Las personas a veces ven sus altas aletas dorsales asomando por encima de la superficie del agua mientras toman el sol y las confunden con tiburones.

Cuando una mola eclosiona por primera vez, solo mide un décimo de pulgada de largo. Para cuando el pez está completamente desarrollado, gana más de 60 millones de veces su peso desde que nace. (Para comparar, probablemente terminará pesando aproximadamente 30 veces lo que pesaba al nacer). Los parásitos de la piel a menudo son un problema para las molas. Cuando los peces se infestan de parásitos, nadan hacia áreas donde los peces más pequeños pasan el rato e invitan a los peces más pequeños a eliminar los parásitos como alimento. Cuando los peces pequeños mordisquean los molestos parásitos, obtienen una comida y alivian las molas. Otra forma en que las molas intentan deshacerse de los parásitos es saltando fuera del agua y, ¡zas !, golpear la superficie del agua con fuerza cuando aterrizan. Están tratando de quitarse las plagas de la piel. Se sabe que las molas saltan diez pies en el aire haciendo esto. Los científicos también piensan que las molas pasan tiempo tomando el sol para permitir que las gaviotas se posen sobre los peces y eliminen los parásitos. Los peces flotan a un lado mientras los pájaros los picotean para limpiarlos. Luego, el pescado se voltea hacia el otro lado para que también se pueda limpiar.

Mira dónde viven las molas.

Las medusas son la comida favorita de la mola. También comen peces pequeños y plantas y animales microscópicos que se encuentran en el agua. Tienen bocas pequeñas que se parecen un poco al pico de un pájaro. Para alimentarse, las molas succionan y escupen repetidamente lo que sea de lo que se están alimentando. Este proceso rompe la comida en trozos más pequeños que las molas pueden tragar más fácilmente.

Si alguna vez practica esnórquel en un área donde se encuentran molas, no se sorprenda si alguien viene a verlo. No son peligrosos, pero sí curiosos. A menudo se acercan a los buceadores y practicantes de esnórquel, solo para investigar.

Mola

Estos son los peces óseos más grandes y son el bocadillo favorito de los leones marinos.