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Misión a Mercurio: obtén datos sobre este planeta

febrero 9, 2021

No entre en pánico cuando mire desde el ojo de buey de su nave espacial mientras cae en picado hacia la superficie de Mercurio: no ha tomado un giro equivocado y aterrizó en la luna. Con cráteres, contornos de colinas y cubierto de polvo oscuro, el paisaje de Mercurio ciertamente se parece mucho al de la luna. Este diminuto planeta, el más pequeño del sistema solar, también es un poco más grande que nuestra luna. Pero una mirada desde la superficie de Mercurio al mediodía te dirá que estás lejos de casa. Visto desde aquí, el sol parece tres veces más grande en el cielo que cuando se ve desde la Tierra. Estás en el planeta más cercano al sol. ¿Olvidaste tus gafas de sol? Bien, ahora puedes entrar en pánico.

Mercurio es un planeta de extremos. Durante el día (que en realidad dura aproximadamente 30 días terrestres), es uno de los puntos más abrasadores del sistema solar, más de cuatro veces más caliente que el agua hirviendo. Por la noche, las temperaturas caen en picado cientos de grados bajo cero. (La débil gravedad del planeta no puede controlar una atmósfera que atrapa el calor). Pero a pesar de su entorno hostil, esta roca caliente y fría ofrece ventajas para los viajeros espaciales. Un campo magnético débil protege a los visitantes de la mortal radiación solar del sol (la Tierra tiene un campo similar pero mucho más fuerte), y la superficie llena de cráteres puede contener minerales valiosos. Mercurio, el más rápido de todos los planetas, orbita alrededor del sol cada 88 días, lo que significa que cualquier terrícola nacido aquí podría celebrar cuatro cumpleaños por cada uno de ustedes.