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Misión a Júpiter: obtén datos sobre este planeta

febrero 9, 2021

Ni siquiera está cerca de abandonar el sistema solar cuando entra en órbita alrededor de Júpiter, pero juraría que acaba de entrar en uno nuevo. Los escáneres de su nave parpadean con lecturas de mundos cercanos y anillos débiles. Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar, gobierna un sistema propio. Algunos astrónomos la consideran una estrella fallida. Bienvenido al reino de los gigantes.

Júpiter es un gigante gaseoso, una bola de principalmente hidrógeno y helio lo suficientemente grande como para albergar más de 1300 Tierras. No encontrará ninguna superficie sólida para explorar aquí, y saltar en paracaídas desde la esclusa de aire de su barco sería una mala idea. Te hundirías más profundamente en las nubes de amoníaco y vapor de agua hasta que la intensa presión atmosférica y el calor comprimieran el hidrógeno a tu alrededor en un líquido fundido. Los escritores de ciencia ficción han propuesto explorar Júpiter en globos aerostáticos muy por encima de las abrumadoras profundidades de abajo, pero estás feliz bebiendo cacao a bordo de tu nave en órbita. Es un lugar más seguro para ver las espectaculares bandas de nubes de Júpiter pasar a más de 300 millas por hora (530 kilómetros por hora).

Varias de las casi 70 lunas de Júpiter captan su atención. La megaluna Ganímedes es más grande que Mercurio y tiene su propio campo magnético. Los volcanes en Io, el cuerpo más volcánico del sistema solar, arrojan nubes de azufre amarillo a 500 kilómetros de altura. La Europa congelada podría esconder un océano líquido debajo de su corteza helada. Los científicos creen que Europa podría esconder algo más dentro de ese océano: vida.

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