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Mariposa monarca

febrero 9, 2021

Las mariposas monarca viven en América del Norte, Central y del Sur, así como en Australia, algunas islas del Pacífico, India y Europa Occidental. Sus marcas incluyen alas de color naranja brillante cubiertas con venas negras y bordeadas con un borde negro y puntos blancos. Las hembras tienen venas más gruesas en sus alas. El color brillante de una monarca les dice a los depredadores: “No me coman. Soy venenoso”. Las mariposas obtienen sus toxinas de una planta llamada algodoncillo, que es su única fuente de alimento en la etapa de oruga. Un animal que come una mariposa monarca generalmente no muere, pero se siente lo suficientemente enfermo como para evitar a las monarcas en el futuro.

Lo más sorprendente de las mariposas monarca es la enorme migración que las monarcas norteamericanas realizan cada año. Cada otoño, a medida que se acerca el clima frío, millones de estos delicados insectos abandonan su hábitat en Canadá y Estados Unidos y comienzan a volar hacia el sur. Continúan hasta llegar al sur de California o al centro de México, ¡a más de 3,200 kilómetros de distancia!

Estos viajeros internacionales regresan a los mismos bosques cada año, y algunos incluso encuentran el mismo árbol en el que aterrizaron sus antepasados. Algunas estimaciones dicen que hasta mil millones de mariposas llegan a las montañas de México cada año.

Vea dónde viven las mariposas monarca.

Los científicos no están seguros de cómo las monarcas migratorias saben qué camino tomar, ya que solo viven unos meses y ninguna hace el viaje más de una vez. Hacia el final del invierno, las monarcas en México y California se aparean. Los machos luego mueren, mientras que las hembras se dirigen hacia el norte, depositando huevos en las plantas de algodoncillo en el camino y finalmente muriendo ellas mismas. De estos huevos diminutos y redondos salen pequeñas orugas de rayas verdes y blancas, que se alimentan de las hojas del algodoncillo. Durante aproximadamente dos semanas, comen constantemente y crecen mudando de piel. Entonces están listos para transformarse en pupas. Para convertirse en pupa, también llamada crisálida, una larva de monarca se adhiere con seda a una hoja o rama, muda su piel y forma una cáscara dura. Este estuche con forma de jarrón comienza en verde con puntos dorados brillantes y poco a poco se vuelve blanco, luego transparente. Después de 9 a 15 días, emerge una mariposa completamente formada.

El proceso completo de huevo a mariposa, llamado metamorfosis, toma alrededor de un mes. Una vez fuera de la pupa, la mariposa húmeda infla sus alas con sangre almacenada en su abdomen. Debe esperar a que sus alas se sequen antes de volar. Las mariposas adultas no crecen. Sobreviven bebiendo el néctar de las flores, incluido el algodoncillo, el trébol y la vara de oro.

Los científicos creen que las monarcas norteamericanas han realizado su asombroso viaje anual durante miles de años. Pero la tala en México ha reducido considerablemente los bosques donde se posan estas mariposas. Los esfuerzos para proteger estas tierras están ayudando, pero la tala ilegal todavía tiene un precio. Desde 1983, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha incluido la migración de la monarca como un “fenómeno amenazado”.

Mariposa monarca

¡Las mariposas monarca migratorias pueden viajar miles de millas! Aprenda más datos asombrosos sobre estas increíbles criaturas con National Geographic Kids.

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