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Marie Curie

febrero 9, 2021

Si alguna vez ha visto su interior en una radiografía, puede agradecer la comprensión de la radiactividad de Marie Curie por poder verlos con tanta claridad.

Nacida como Maria Sklodowska en Polonia el 7 de noviembre de 1867, de un padre que enseñaba matemáticas y física, desarrolló un talento para las ciencias temprano. Pero la Universidad de Varsovia, en la ciudad donde vivía, no permitía estudiantes mujeres. Decidida a convertirse en científica y trabajar en sus experimentos, se mudó a París, Francia, para estudiar física en una universidad llamada Sorbonne.

En 1895 se casó con Pierre Curie. Juntos descubrieron dos nuevos elementos, o las piezas más pequeñas de sustancias químicas: polonio (que ella nombró por su país de origen) y radio. En 1903 compartieron (junto con otro científico en cuyo trabajo se basaron) el Premio Nobel de Física por su trabajo sobre la radiación, que es energía emitida en forma de ondas o partículas de alta velocidad. Fue la primera mujer en ganar algún tipo de premio Nobel.

Curie continuó acumulando logros impresionantes para las mujeres en la ciencia. En 1906, se convirtió en la primera profesora de física en la Sorbona. En 1909, le dieron su propio laboratorio en la Universidad de París. Luego, en 1911, ganó un Premio Nobel de Química. Sigue siendo la única persona, hombre o mujer, que ha ganado el Premio Nobel en dos ciencias diferentes.

Curie pronto comenzó a usar su trabajo para salvar vidas. Sus descubrimientos de radio y polonio fueron importantes porque los elementos eran radiactivos, lo que significaba que cuando sus átomos se descomponían, emitían rayos invisibles que podían atravesar la materia sólida y conducir la electricidad. Ella usó su conocimiento innovador de la radiactividad para ayudar a que los rayos X tomen imágenes más fuertes y precisas dentro del cuerpo humano.

En 1914, durante la Primera Guerra Mundial, creó unidades móviles de rayos X que podían llevarse a hospitales de campo de batalla en Francia. Conocidas como Little Curies, las unidades a menudo eran operadas por mujeres a quienes Curie ayudó a entrenar para que los médicos pudieran ver huesos rotos y balas dentro de los cuerpos de los soldados heridos.

Marie Curie opera una de sus “Little Curies”, unidades móviles de rayos X que desarrolló para usar en el campo de batalla durante la Primera Guerra Mundial para ayudar a los soldados heridos.

Después de que terminó la guerra en 1918, Curie regresó a su laboratorio para continuar trabajando con elementos radiactivos. Pero esos pueden ser peligrosos en dosis muy grandes, y el 4 de julio de 1934, Curie murió de una enfermedad causada por la radiación. En ese momento, sin embargo, había demostrado que las mujeres podían hacer grandes avances en la ciencia y hoy continúa inspirando a los científicos a usar su trabajo para ayudar a otras personas.