Las rayas tienen aletas anchas que recorren todo el cuerpo, lo que les da una forma plana y redondeada. Para nadar, algunas mantarrayas mueven todo su cuerpo en un movimiento ondulado que las impulsa a través del agua. Otras especies mueven sus aletas como alas de pájaro y “vuelan” por el agua.

Las mantarrayas tienen colas armadas para defenderse. Algunos tipos de mantarrayas tienen una columna en la cola con una punta muy afilada y bordes dentados o con muescas.

Muchas especies, incluida la mantarraya de aspecto exótico con manchas azules, tienen veneno que se transmite a través de la cola. Ese veneno, y la propia columna vertebral, pueden ser peligrosos para los humanos. Las rayas prefieren las aguas poco profundas cercanas a la costa en las partes cálidas del mundo. Aquí, pasan la mayor parte del tiempo tumbados parcialmente enterrados en el fondo del océano ocultándose de los depredadores, como tiburones, o esperando a que su presa pase nadando. Sus colores suelen coincidir con el barro o la arena en los que se esconden. Mientras que la boca de una raya está en la parte inferior de su cuerpo, junto con las fosas nasales y las hendiduras branquiales, sus ojos están en la parte superior. Sin embargo, los científicos creen que no usan mucho sus ojos para cazar. En cambio, utilizan sensores especiales llamados ampollas de Lorenzini, que pueden detectar las pequeñas cargas eléctricas emitidas por sus presas.

Vea dónde viven las mantarrayas.

Las presas de las mantarrayas incluyen almejas, ostras, camarones, cangrejos y mejillones. Cuando encuentran la cena, las mantarrayas aplastan su comida con mandíbulas fuertes. Generalmente, las mantarrayas hembras dan a luz una vez al año. Por lo general, tienen de dos a seis crías a la vez. Mientras que una raya bebé todavía está dentro de su madre, crece hasta ser bastante grande y desarrollada, de modo que cuando nace, parece un pequeño adulto. Desde el nacimiento, la mantarraya joven puede valerse por sí misma.