Las lombrices de tierra no viven en desiertos o regiones donde hay permafrost o nieve y hielo permanentes. Por lo general, con solo unas pocas pulgadas (7 u 8 centímetros) de largo, se sabe que algunos miembros de esta especie crecen hasta una serpiente de 14 pulgadas (35 centímetros).

Los cuerpos de las lombrices de tierra están formados por segmentos en forma de anillo llamados anillos. Estos segmentos están cubiertos de setas, o pequeñas cerdas, que el gusano usa para moverse y excavar. Estos gusanos terrestres habitualmente habitan en el suelo y en la hojarasca húmeda. Sus cuerpos se caracterizan por una construcción de “tubo dentro de un tubo”, con una pared exterior del cuerpo muscular que rodea un tracto digestivo que comienza con la boca en el primer segmento. A medida que excavan, consumen suelo y extraen nutrientes de la materia orgánica en descomposición, como hojas y raíces.

Las lombrices de tierra son vitales para la salud del suelo y para las plantas que crecen en él porque transportan nutrientes y minerales desde abajo hasta la superficie a través de sus desechos. Una lombriz de tierra puede comer hasta un tercio de su peso corporal en un día.

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