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Lenguaje secreto de los delfines

febrero 9, 2021

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Aquí hay una conversación de la que vale la pena hablar: una madre delfín charla con su bebé… ¡por teléfono! La llamada especial se realizó en un acuario en Hawái, donde la madre y su cría de dos años nadaron en tanques separados conectados por un enlace de audio submarino especial. Los dos delfines empezaron a chillar y chirriar entre sí, una charla distintiva de los delfines.

“Parecía claro que sabían con quién estaban hablando”, dice Don White, cuyo Proyecto Delphis ejecutó el experimento. “La información pasaba de un lado a otro con bastante rapidez”. ¿Pero qué decían ellos? Eso es lo que los científicos están tratando de descubrir al estudiar a los delfines salvajes y cautivos de todo el mundo para descifrar su lenguaje secreto. Todavía no han descifrado el código por completo, pero están escuchando … y aprendiendo.

En muchos sentidos, eres como las más de 30 especies de delfines que nadan en los océanos y ríos del mundo. Los delfines son mamíferos, como usted, y deben nadar hasta la superficie para respirar aire. Al igual que usted, se unen en grupos o grupos para realizar tareas. Y son inteligentes.

También hablan entre ellos. Desde el nacimiento, los delfines graznan, silban, hacen clic y chillan. “A veces, un delfín vocaliza y luego otro parece responder”, dice Sara Waller, que estudia a los delfines nariz de botella en la costa de California. “Y a veces los miembros de una manada vocalizan en diferentes patrones al mismo tiempo, al igual que mucha gente charlando en una fiesta”. Y así como haces gestos y cambias las expresiones faciales mientras hablas, los delfines se comunican de manera no verbal a través de posturas corporales, aplausos de mandíbula, soplar burbujas y caricias con las aletas.

Los científicos creen que los delfines “hablan” de todo, desde hechos básicos como su edad hasta su estado emocional. “Especulo que dicen cosas como ‘aquí hay algunos peces buenos’ o ‘cuidado con ese tiburón porque está cazando'”, dice Denise Herzing, que estudia delfines en las Bahamas.

Cuando las cosas se ponen difíciles, por ejemplo, algunos delfines piden refuerzos. Después de ser acosado por un dúo de delfines nariz de botella, un delfín manchado regresó a la escena al día siguiente con algunos amigos para perseguir y acosar a uno de los delfines nariz de botella. “Es como si el delfín manchado les comunicara a sus amigos que necesitaba su ayuda y luego los guiara en busca de este tipo”, dice Herzing, quien observó la refriega.

Kathleen Dudzinski, directora del Dolphin Communication Project, ha escuchado a los delfines durante más de 17 años, utilizando equipos de alta tecnología para registrar y analizar cada matiz de su idioma. Pero ella dice que todavía está lejos de hablar “delfín”. Parte de la razón es la elusividad de los animales. Los delfines son nadadores rápidos que pueden permanecer bajo el agua hasta diez minutos entre respiraciones. “Es como estudiar un iceberg porque pasan la mayor parte de su vida bajo el agua”, dice Dudzinski.

Descifrar el “habla de los delfines” también es complicado porque su lenguaje depende mucho de lo que están haciendo, ya sea que estén jugando, peleando o persiguiendo un sabroso pescado. No es diferente para los humanos. Piense en cuando levanta la mano para saludar. En otras circunstancias, el mismo gesto puede significar adiós, detenerse o que algo cuesta cinco dólares. Lo mismo ocurre con los delfines. Durante las peleas, por ejemplo, los delfines aplauden sus mandíbulas para decir “¡retroceda!” Pero también aplauden mientras juegan, como para mostrar quién es el rey del patio de recreo submarino.

“No he encontrado un comportamiento de delfín en particular que signifique lo mismo cada vez que lo ve”, dice Dudzinski. “Si te gustan los misterios y el trabajo de detective, este es el trabajo para ti”. Y quién sabe, tal vez algún día recibas una llamada telefónica de un delfín.

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