Fotografía de Orionmystery, Dreamstime

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La hormiga de mandíbula trampa se alimenta de gusanos, arañas, termitas, hormigas, mariposas, moscas y escarabajos.

Fotografía de Orionmystery, Dreamstime

¿Qué animal tiene la mandíbula más rápida? Si está adivinando un tiburón o quizás un caimán, tendrá que pensar más pequeño.

La hormiga de la mandíbula trampaOdontomachus bauri), que vive en América Central y del Sur, mueve sus mandíbulas (partes de la boca) a una velocidad de 115 a 207 pies por segundo.

Otra forma de pensar en esto es que las mandíbulas de la hormiga se cierran a una velocidad de 78 a 145 millas por hora. Eso es 2,300 veces más rápido que un abrir y cerrar de ojos.

Los científicos pudieron medir la asombrosa velocidad de la mandíbula utilizando técnicas de video de alta velocidad.

Sheila Patek, profesora asistente de biología integrativa en la Universidad de California, Berkeley, dice que la clave es que las mandíbulas tienen un par de pestillos: “Tener un sistema de pestillos es fundamental para obtener velocidades explosivas”.

Considere un arco y una flecha. Si intentas lanzar una flecha con el brazo, no llegará muy lejos. Si usa un arco, la energía elástica almacenada en el arco se libera casi instantáneamente cuando suelta la flecha con el dedo o un pestillo.

La combinación del mecanismo elástico de arco y pestillo es lo que hace que la flecha se mueva por el aire. “Eso es exactamente lo que están haciendo los organismos realmente rápidos”, dice Patek.

Diminutas hormigas

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Quizás incluso más sorprendente que la rapidez con que estas hormigas agarran comida o incluso enemigos es cómo usan esta misma energía para moverse. Cuando la hormiga cierra sus mandíbulas, las usa para despegar del suelo, todo más rápido de lo que el ojo puede ver sin video en cámara lenta. Un chasquido de la mandíbula puede lanzar una hormiga hasta 3.3 pulgadas (8.3 centímetros) en el aire. ¡Eso es como alguien que mide cinco pies seis y salta 44 pies!

Las hormigas de mandíbula trampa cubren el suelo de la misma manera. No solo pueden evadir rápidamente a los depredadores (enemigos que quieren comerlos), sino que a menudo un grupo de hormigas comenzará a saltar de una vez.

Imagina un montón de palomitas de maíz. Sería difícil conseguir solo uno. Los investigadores creen que este efecto de “palomitas de maíz” podría ayudar a las hormigas a escapar confundiendo a sus enemigos.

La gente ha sospechado que las hormigas usaron sus mandíbulas para saltar durante más de un siglo, pero solo pudieron probarlo con los equipos de video modernos de hoy.

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