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La ciudad perdida de Pompeya

febrero 9, 2021

Un boom ensordecedor ruge a través del concurrido mercado de Pompeya. El suelo tiembla violentamente, desequilibrando a los compradores del mediodía y derribando puestos de pescado y carne. La gente grita y señala hacia el Monte Vesubio, un enorme volcán que se eleva sobre ellos.

Hace casi 2000 años, Pompeya era una ciudad bulliciosa ubicada en lo que hoy es el sur de Italia. Pero en el verano del 79 d.C., el cercano volcán Vesubio entró en erupción. Lanzó humo y gas tóxico a 32 kilómetros en el aire, que pronto se extendió a la ciudad. Casi de la noche a la mañana, Pompeya, y muchos de sus 10.000 residentes, desaparecieron bajo un manto de ceniza.

Las ruinas bien conservadas de Pompeya ofrecen a los visitantes una mirada a la vida de los antiguos romanos.

Pompeya se perdió y se olvidó básicamente hasta que fue redescubierta en 1748. Gracias a las excavaciones, que aún continúan en la actualidad, los científicos han podido descubrir casi exactamente qué sucedió en ese terrible día.

Después de que el volcán entró en erupción por primera vez poco después del mediodía, la espesa ceniza volvió todo negro; la gente ni siquiera podía ver el sol. Algunos residentes escaparon de la ciudad, mientras que otros se refugiaron en sus casas. Pero la ceniza siguió cayendo. Las pilas crecieron hasta nueve pies en algunos lugares, bloqueando las puertas y derrumbando los techos.

Este residente de Pompeya no pudo escapar a tiempo cuando la ceniza caliente llovió sobre la ciudad.

Alrededor de la medianoche, la primera de cuatro nubes ardientes de ceniza, roca y gas tóxico (también llamadas oleadas) se precipitó por el volcán. Viajando hacia Pompeya a unas 180 millas por hora, la oleada quemó todo a su paso. Alrededor de las 7 am, casi 19 horas después de la erupción inicial, la ciudad estaba completamente cubierta por una mezcla mortal de ceniza y roca.

Visitar las ruinas de Pompeya es como retroceder en el tiempo. Las capas de ceniza en realidad ayudaron a preservar edificios, obras de arte e incluso las formas de los cuerpos a medida que se descomponían y dejaban agujeros en la ceniza. Todo eso permitió a los expertos completar los detalles que podrían no haber sobrevivido en muchos otros sitios romanos.

Los arqueólogos todavía están descubriendo artefactos en Pompeya, como estos frascos descubiertos en 2015.

Según lo que descubrieron, los científicos creen que Pompeya era una ciudad próspera y popular entre los romanos adinerados de vacaciones. Las calles bien pavimentadas tenían aceras altas y escalones para mantener a los peatones fuera del barro. Para relajarse, la gente se sumergía en baños públicos, veía gladiadores o carreras de carros en un anfiteatro y disfrutaba de obras de teatro en dos teatros.

Pompeya puede ser historia antigua, pero los científicos están bastante seguros de que el Vesubio está retrasado para otra gran explosión. Afortunadamente, las personas que viven cerca del volcán hoy probablemente recibirán advertencias de evacuación antes de que explote.

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