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La batalla de Gettysburg

febrero 9, 2021

El cielo se tornó de un rojo brillante cuando salió el sol sobre Gettysburg, Pensilvania, el 1 de julio de 1863. Los campos fuera de la ciudad estaban ordenados y tranquilos, con algunos graneros grandes de madera y piedra esparcidos por todo el paisaje. Nada indicaba que al final del día la batalla más grande jamás librada en el continente norteamericano estaría en plena vigencia en esos mismos campos.

La batalla más sangrienta de la Guerra Civil estaba a punto de comenzar.

EL CAMINO A GETTYSBURG

La Guerra Civil comenzó en los Estados Unidos dos años antes, en 1861. La guerra fue principalmente por el tema de la esclavitud. En ese momento, muchos ciudadanos blancos poseían esclavos negros. El entonces presidente Abraham Lincoln estaba en contra de la esclavitud y quería ponerle fin. Mucha gente en los estados del norte estuvo de acuerdo con él; la mayoría de las personas en los estados del sur, sin embargo, dependían de los esclavos para cultivar sus cultivos y no querían que terminara la esclavitud.

Ese año, 11 estados del sur se separaron de Estados Unidos, también conocido como la Unión. Estos estados del sur formaron lo que se llamó los Estados Confederados de América. El país había entrado oficialmente en la Guerra Civil.

Durante los dos años siguientes, se libraron batallas. Ambos lados experimentaron múltiples victorias y derrotas. Pero en 1863, el Ejército Confederado estaba de muy buen humor. En mayo, a pesar de ser superados en número, lograron una victoria sobre los soldados de la Unión, también conocidos como los Yankees, en Chancellorsville, Virginia.

El general confederado Robert E. Lee pensó que si sus hombres obtenían otra victoria, los norteños podrían retirar su apoyo a la guerra. Sus tropas comenzaron a marchar hacia el norte en junio.

LA BATALLA

Cuando llegaron al sur de Pensilvania las noticias de que el ejército de Lee estaba en camino, los residentes huyeron. El área estaba casi desierta cuando aparecieron los soldados confederados, a excepción del Ejército de la Unión que esperaba su llegada. Avisados ​​por informes de inteligencia, los Yankees pudieron predecir cuándo llegarían los sureños, y habían acampado en Cashtown para esperarlos.

Al principio, los confederados superaban en número a los yanquis. Abrumado por el tamaño del ejército del sur, la Unión se vio obligada a retirarse de Cashtown a Gettysburg y esperar más tropas. Allí, dirigida por el general George Meade, la Unión se reagrupó y estableció defensas renovadas.

Al segundo día, los yanquis sumaban alrededor de 94.000 soldados; los confederados alrededor de 72.000. El general Lee atacó primero. Ambos lados sufrieron grandes pérdidas, pero las líneas de defensa de la Unión de Meade se mantuvieron fuertes.

El último día de la batalla, el general Lee decidió organizar un ataque agresivo. Envió al general George Pickett, con aproximadamente 12.500 hombres, a una carga directa contra el Ejército de la Unión. El ataque de Pickett finalmente fracasó, lo que resultó en que más de la mitad de sus hombres resultaran heridos o muertos. El general Lee y el ejército confederado se retiraron.

La ilustración de un artista muestra el ataque sorpresa del general George Pickett, llamado Carga de Pickett, contra las fuerzas de la Unión.

La batalla de Gettysburg sigue siendo la batalla más mortífera de la Guerra Civil. Hasta 23.000 yanquis y 28.000 confederados murieron, resultaron heridos o capturados en el transcurso de solo tres días.

SECUELAS

Aunque la guerra duró casi dos años más, Gettysburg fue un punto de inflexión hacia la victoria final de la Unión en 1865. Y esa victoria significó más que mantener unido a los Estados Unidos como país. También significó el fin de la esclavitud, la institución que había dividido a la nación desde su fundación en 1776.

El presidente Lincoln lo dijo mejor en su discurso del 19 de noviembre de 1863, para dedicar el cementerio a los soldados muertos en Gettysburg. La batalla no solo aseguró que Estados Unidos no “pereciera de la Tierra”, sino que finalmente le dio a la nación “un nuevo nacimiento de libertad”.

Hoy en día, millones de personas visitan el campo de batalla cada año. Allí derraman lágrimas o rinden homenaje silencioso al valor y el sacrificio de los soldados que perdieron la vida en Gettysburg.

Los visitantes del Cementerio Nacional de Gettysburg pueden presentar sus respetos en el Monumento Nacional de los Soldados, dedicado a aquellos que perdieron la vida en la Guerra Civil.

TEXTO ADAPTADO DE LOS DÍAS MÁS SANGUÍNEOS DE SUMNER: LA BATALLA DE GETTYSBURG CONTADA POR TODOS LOS LADOS Y NATIONAL GEOGRAPHIC KIDS RESERVAN TODO LAS BATALLAS

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