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John F. Kennedy

febrero 9, 2021

PRIMEROS AÑOS DE VIDA

John F. Kennedy, el segundo mayor de nueve hermanos, nació en Brookline, Massachusetts, el 29 de mayo de 1917. Su padre esperaba que uno de sus hijos algún día se convirtiera en presidente. Cuando era niño, Kennedy tuvo muchas enfermedades infantiles y una vez estuvo a punto de morir de escarlatina. Pero creció para ser atlético y competitivo, jugando al fútbol para la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. Se lesionó la columna vertebral en la universidad y nunca se recuperó por completo de la lesión.

Héroe de guerra

En 1943, un buque de guerra japonés destruyó un barco que Kennedy comandaba mientras servía en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Kennedy nadó con los miembros de la tripulación sobrevivientes para ponerse a salvo a varias millas de distancia, llevando a un marinero herido tirando de la correa del chaleco salvavidas del hombre por los dientes. Cuando se le preguntó más tarde cómo se convirtió en un héroe, Kennedy respondió: “Fue fácil, hundieron mi barco”. Kennedy, ahora condecorado oficial de la Segunda Guerra Mundial, retomó las esperanzas presidenciales de su padre después de que su hermano mayor, Joseph, muriera en combate.

Kennedy (a la derecha, como senador de Estados Unidos en 1957) incorporó a su gobierno a su hermano menor, Robert, como asesor cercano y fiscal general.

Antes de ser elegido presidente, Kennedy representó a Massachusetts en la Cámara de Representantes y en el Senado de los Estados Unidos. Se casó con Jacqueline Bouvier en 1953, poco después de convertirse en senador. En 1960, fue elegido presidente de los Estados Unidos por el margen de votación popular más estrecho de la historia, convirtiéndose en la persona más joven y el único católico en ser elegido presidente.


CONFLICTOS DE GUERRA FRÍA

La Guerra Fría, un período de tensiones principalmente entre Estados Unidos y la ex Unión Soviética, ahora llamada Rusia, dominó gran parte de la presidencia de Kennedy. Primero, el gobierno de los Estados Unidos trató en secreto de derrocar al nuevo líder de la isla de Cuba y aliado de la Unión Soviética, Fidel Castro, en una misión fallida conocida como Bahía de Cochinos. Luego, la Unión Soviética construyó un muro en Alemania, dividiendo Berlín Oriental, que estaba bajo el control de la Unión Soviética comunista, y Berlín Occidental, que contaba con el apoyo del Occidente democrático. Esto enfureció a los alemanes de ambos lados del muro y a los ciudadanos de los países vecinos. Kennedy visitó Berlín Occidental y prometió el apoyo de Estados Unidos a la gente allí, declarando: “Ich bin ein berlinés,“o” Soy un berlinés “en alemán.

Las tensiones de la Guerra Fría se enfriaron en 1963 después de que las dos naciones firmaron un tratado, pero el conflicto duraría hasta alrededor de 1990.

LUCHA POR LOS DERECHOS CIVILES

Otro tema que trató Kennedy durante su presidencia fueron los derechos civiles, o la idea de que todos los ciudadanos estadounidenses deberían tener los mismos derechos básicos independientemente del color de su piel y su religión. Kennedy quería aprobar más leyes que garantizaran la igualdad de derechos para todos los ciudadanos.

Antes de que Kennedy se convirtiera en presidente, la Corte Suprema aprobó un fallo en el caso de Brown v. Junta de Educación que las escuelas tenían que eliminar la segregación o permitir que los niños blancos y negros asistieran a la misma escuela. Kennedy apoyó públicamente el fallo e incluso envió tropas militares a los estados del sur para asegurarse de que los niños afroamericanos llegaran seguros a la escuela.

Cerca del final del mandato de Kennedy en 1963, más de 200.000 personas participaron en una marcha en Washington durante el centésimo aniversario del discurso de la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln. El líder de derechos civiles Martin Luther King, Jr., pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño” desde los escalones del Lincoln Memorial durante la reunión.


MUERTE EN DALLAS

Kennedy solo había sido presidente por poco menos de tres años cuando fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, mientras recorría Dallas, Texas, en una caravana presidencial. El pistolero Lee Harvey Oswald fue acusado de la muerte, pero se suicidó antes de que pudiera ser juzgado.

Más de cien naciones enviaron representantes al funeral de Kennedy en Washington, DC. Aunque solo fue presidente por un corto tiempo, sus llamados a la paz, la justicia y el servicio nacional: JFK dijo: “No preguntes qué puede hacer tu país por ti; pregunta lo que puede hacer por su país “cuando asumió la presidencia por primera vez en 1961, inspiró la acción entre innumerables ciudadanos durante su vida y continúa influyendo en otros en la actualidad.

De los libros de Nat Geo Kids Presidentes de nuestro país por Ann Bausum y Sabelotodo extraño pero verdadero: presidentes de EE. UU. por Brianna Dumont, revisado para digital por Avery Hurt