Los científicos no saben por qué estos búhos lucen mechones de plumas en la parte superior de la cabeza, pero tienen algunas teorías. Los mechones pueden ayudar a los miembros de su propia especie a reconocerse entre el bosque que los rodea, o pueden usar los mechones para mezclarse con su entorno, haciéndolos parecer más ramas de árbol rotas que una comida sabrosa.

El búho cornudo es uno de los búhos más comunes en América del Norte, y se encuentra en una variedad de hábitats que incluyen bosques, pantanos, desiertos, bordes de tundra, selvas tropicales, ciudades, suburbios y parques. Si vive en América del Norte, es muy probable que haya escuchado los gritos profundos, suaves y tartamudos de este búho: hoo-h’HOO-hoo-hoo. Este búho usa este pitido para publicitar su territorio. También puede producir una variedad de otros sonidos, incluidos silbidos, ladridos, chillidos, silbidos, arrullos y llantos vacilantes.

Es más probable que escuche el ulular de un búho en la noche porque son aves nocturnas. Tienen ojos grandes y pupilas amplias que les permiten detectar a sus presas. A diferencia de los ojos de las personas, sus ojos no se mueven en sus órbitas, pero los búhos pueden girar la cabeza para mirar en cualquier dirección. Sus alas cortas pero anchas les permiten volar a través del bosque, y sus suaves plumas les ayudan a acercarse a sus presas muy silenciosamente.

Los búhos cornudos comen una amplia variedad de presas, desde pequeños roedores hasta mofetas y gansos. Al igual que otros búhos, estas aves a veces se tragan a sus presas enteras y luego regurgitan bolitas compuestas de huesos, pieles y otras partes no deseadas de su comida.

Estos feroces depredadores también son excelentes padres. Las parejas apareadas encontrarán un nido, generalmente un nido en desuso de otra especie de ave grande, y lo defenderán de los intrusos a toda costa. Las crías de búhos cornudos están listas para volar entre las 10 y las 12 semanas de edad.

Gran búho cornado

Esta ave recibe su nombre de los mechones de plumas que tiene en la cabeza que parecen cuernos. ¿Quién es? ¡El gran búho cornudo!