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George Washington

febrero 9, 2021

PRIMEROS AÑOS DE VIDA

Hijo de un terrateniente y plantador, George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en la colonia británica de Virginia. Su padre murió cuando él tenía 11 años y su hermano mayor, Lawrence, ayudó a criarlo. Washington fue educado en materias básicas como lectura, escritura y matemáticas, pero no asistió a la universidad. No se sabe mucho más sobre su infancia. Las historias sobre sus virtudes, como su confesión de talar el cerezo de su padre, fueron en realidad inventadas por un escritor admirador poco después de la muerte de Washington.

Durante sus 20, luchó como soldado en la Guerra de Francia e India, la lucha de Gran Bretaña con Francia por el territorio del Valle del Río Ohio. Después de la guerra, Washington regresó a Virginia para trabajar como agricultor.

Los virginianos eligieron a Washington para su legislatura colonial, o gobierno, cuando tenía 26 años. Poco después, se casó con Martha Dandridge Custis, una viuda adinerada con dos hijos pequeños. Se establecieron en Mount Vernon, una casa familiar que Washington había heredado.

HÉROE DE GUERRA REVOLUCIONARIO

Como funcionario del gobierno, Washington se pronunció contra las leyes injustas, como los impuestos altos, durante el gobierno de Gran Bretaña. En 1774 y 1775, fue uno de los representantes de Virginia en el Primer y Segundo Congreso Continental, un grupo de representantes de las 13 colonias que eventualmente se convertirían en los Estados Unidos. El Segundo Congreso ayudó al futuro tercer presidente, Thomas Jefferson, a escribir la Declaración de Independencia en julio de 1776, proclamando que las 13 colonias eran ahora estados independientes, que ya no estaban bajo el dominio británico. Se formó un ejército para oponerse a los británicos y Washington fue seleccionado para liderarlo.

Washington lideró un atrevido ataque a través del río Delaware lleno de hielo en 1776.

Durante cinco años, Washington sirvió como jefe del ejército mientras la Guerra Revolucionaria contra los británicos estallaba. Los británicos finalmente se rindieron en 1781 en Yorktown, Virginia. Washington era ahora un héroe, visto como una persona importante que ayudó a las colonias a obtener finalmente la independencia de Gran Bretaña. Después de la guerra, Washington se retiró del ejército y volvió a la vida privada.

CAMINO A LA PRESIDENCIA

Después del final de la guerra, las antiguas colonias operaron bajo los Artículos de Confederación, un documento que colocaba la mayor parte del poder en los estados. Por ejemplo, cada estado imprimió su propio dinero. No hubo líder nacional. Los estados individuales no se apoyaban entre sí como un solo país, y la nueva nación parecía estar en problemas.

En 1787, los representantes estatales se reunieron en Filadelfia, Pensilvania, en la Convención Constitucional para solucionar estos problemas. Allí, los delegados redactaron la Constitución de Estados Unidos. Este documento creó un gobierno federal fuerte: dos cámaras de legisladores (también llamados legisladores), un sistema judicial federal y un presidente. La Constitución todavía sirve como base para el gobierno de los Estados Unidos en la actualidad.

Según las instrucciones de la Constitución, los estados eligieron representantes para elegir a un presidente. Washington ganó la votación, convirtiéndolo en el primer presidente de Estados Unidos. John Adams recibió el segundo mayor número de votos y se convirtió en vicepresidente.

ESTABLECIENDO TRADICIONES

Como primer presidente de la nación, Washington dio el ejemplo a otros presidentes. Calculó cómo la nación negociaría tratados con otros países. Decidió cómo seleccionaría el presidente y recibiría asesoramiento de los miembros del gabinete. También estableció la práctica de dar un discurso regular sobre el estado de la Unión, una actualización anual sobre cómo le va al país. Nombró jueces federales y estableció servicios gubernamentales básicos como bancos. Como presidente, también trabajó duro para mantener al nuevo país fuera de las guerras con los nativos americanos y las naciones europeas.

Durante el tiempo de Washington como presidente, la ciudad de Nueva York fue la capital temporal de la nación; luego Filadelfia, Pensilvania. Aunque Washington ayudó a planificar una capital nacional permanente, su presidencia terminó antes de que el gobierno federal se mudara a la ciudad nombrada más tarde en su honor: Washington, DC

LEGADO DURADERO

Washington dio la bienvenida a una gran cantidad de visitantes a Mount Vernon, incluido su aliado de la Guerra Revolucionaria, el Marqués de Lafayette de Francia (que se muestra aquí).

Después de servir dos mandatos consecutivos como presidente, Washington se retiró a Mount Vernon en 1797. Murió dos años después, el 14 de diciembre de 1799. Washington, que mantuvo una de las mayores poblaciones de esclavos del país, organizó en desea que sean liberados antes de la muerte de su esposa. Después de su muerte, fue elogiado por ser “el primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas”.

De los libros de Nat Geo Kids Presidentes de nuestro país por Ann Bausum y Sabelotodo extraño pero verdadero: presidentes de EE. UU. por Brianna Dumont, revisado para digital por Avery Hurt

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