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Gato cerval

febrero 9, 2021

Un serval se sienta pacientemente en un campo de hierba, girando su cabeza hacia adelante y hacia atrás como un búho atento. El depredador está escaneando la sabana en busca de comida no con sus ojos, sino con sus orejas de gran tamaño. Un roedor invisible se mueve bajo la espesa maleza y el gato salvaje se pone tenso. Se agacha sobre sus piernas y pies antes de lanzarse sobre la hierba alta. Guiado solo por el sonido, el serval aterriza directamente sobre la rata una vez invisible.

¿EL GATO MÁS EXTRAÑO?

Gracias a sus patas extralargas, su cuello estirado y sus enormes orejas, al serval a veces se le llama el “gato de las piezas de repuesto”. (¡Si una persona tuviera orejas como las de un serval, serían tan grandes como platos!) Pero juntas, sus partes del cuerpo de aspecto extraño hacen que estos gatos sean cazadores realmente exitosos. De hecho, los servals atrapan a sus presas en más de la mitad de sus intentos, lo que los convierte en uno de los mejores cazadores del reino de los gatos salvajes. Eso es aproximadamente un 20 por ciento mejor que los leones que cazan juntos en una manada.

MEZCLÁNDOSE

Los servals confían en su pelaje para camuflarse mientras acechan a sus presas y evitan a los depredadores donde viven en partes del noroeste de África y gran parte del África subsahariana. Los gatos como los guepardos lucen manchas, mientras que otros, como los tigres, usan rayas. Los servals tienen ambos, algo así. Si bien no tienen rayas reales, algunas de sus manchas más grandes se mezclan para darles la apariencia de rayas. Eso hace que sea difícil encontrar un serval en hierba alta cuando está parado.

No hay dos abrigos servales iguales. De hecho, los servals que viven cerca de los bosques tienen más puntos pequeños que los gatos que pasan tiempo en la sabana; Los científicos creen que los puntos más pequeños podrían ocultar mejor a esos gatos entre la sombra de los árboles. Sin embargo, se supone que las manchas blancas detrás de las orejas de un adulto para ser vistos: ayudan a los cachorros a seguir la pista de mamá cuando los está guiando durante una cacería.

FIESTA NO TAN FANTÁSTICA

Los servals cazan principalmente roedores (en promedio, un serval come 4.000 al año) pero no son quisquillosos para comer como otros gatos salvajes. Comerán cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para atraparlos, incluidos saltamontes, serpientes e incluso aves tan grandes como cigüeñas y gallinas de Guinea. Ocasionalmente se meten en el agua para devorar ranas y otros anfibios. Un serval puede atrapar hasta 30 ranas en tres horas mientras caza en el agua.

Además, a diferencia de la mayoría de los otros gatos salvajes, casi nunca hurgan en la basura ni se comen las sobras de otros animales. Los científicos creen que esto se debe a que ya son cazadores exitosos.

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