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El aterrizaje lunar

febrero 9, 2021

El 20 de julio de 1969, millones de personas se reunieron alrededor de sus televisores para ver a dos astronautas estadounidenses hacer algo que nadie había hecho antes. Usando trajes espaciales voluminosos y mochilas de oxígeno para respirar, Neil Armstrong y Edwin “Buzz” Aldrin se convirtieron en los primeros seres humanos en caminar sobre la luna.

Después de que los dos pisaron la superficie lunar, Armstrong proclamó estas famosas palabras: “Eso es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”.

El 16 de julio de 1969, la nave espacial Apolo 11 se preparó para lanzar una tripulación de astronautas a la luna… ya los libros de historia.

CARRERA EN EL ESPACIO

Los humanos solo pudieron dar ese pequeño paso después de que ocurrieran varias otras primicias espaciales. En 1957, Rusia lanzó al espacio el primer satélite artificial, el Sputnik 1. Estados Unidos lanzó varios satélites propios después. Ambos países esperaban ser los primeros en enviar un ser humano al espacio.

No fue hasta 1961 que una persona fue al espacio: el 12 de abril, Yuri Gagarin de Rusia se convirtió en el primero. Menos de un mes después, Alan Shepard de Estados Unidos se convirtió en el primer estadounidense en el espacio. Después de estos hitos, el presidente John F. Kennedy lanzó un desafío a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) para llevar un ser humano a la Luna en 10 años o menos.

La NASA se puso a trabajar. El 16 de julio de 1969, la nave espacial Apolo 11 se preparó para lanzar una tripulación de tres astronautas al espacio… y los libros de historia.

PASEO DE LUNA

Los funcionarios de la NASA seleccionaron a Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins como los astronautas que realizarían el histórico viaje desde la Tierra en el Apolo 11. Solo cuatro días después de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, la nave espacial se acercó a la superficie de la luna.

De izquierda a derecha: los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin

Antes de aterrizar, los tres hombres se separaron. Collins abordó el módulo de comando del Apolo 11, el Columbia, donde permanecería en órbita alrededor de la luna. Armstrong y Aldrin abordaron el módulo lunar del Apolo 11, el Águila, y comenzó a descender a la superficie de la luna.

los Águila hizo un arriesgado aterrizaje en un cráter lunar poco profundo llamado Mar de la Tranquilidad. (La mayoría de las personas que vieron el aterrizaje en la televisión no sabían que el Águila en este punto sólo quedaban 20 segundos de combustible para el aterrizaje). Armstrong y Aldrin miraron por las ventanas del módulo al paisaje lunar sin vida y árido.

Transcurridas seis horas y media, el par dentro del Águila preparado para salir del módulo. Como comandante de la misión, Armstrong fue el primero en salir … y se convirtió en la primera persona en la luna.

La huella del astronauta Buzz Aldrin es visible en un cráter lunar poco profundo llamado Mar de la Tranquilidad.

Veinte minutos después, Aldrin bajó la escalera y se unió a su compañero. Después de leer una placa que decía que “vinieron en paz para toda la humanidad”, los dos colocaron la bandera de Estados Unidos en la superficie. El presidente Richard Nixon llamó para felicitar a los astronautas.

Armstrong y Aldrin volvieron al trabajo recolectando muestras de rocas lunares y polvo. Después de más de dos horas, los astronautas regresaron con 47 libras al módulo lunar y se prepararon para reunirse con Collins. Era hora de irse a casa.

El astronauta Buzz Aldrin estudia el suelo de la luna; en el extremo derecho está el módulo lunar del Apolo 11, el Águila.

HACIA LA TIERRA

Aparece una vista de la Tierra cuando los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin se preparan para salir de su módulo lunar y convertirse en los primeros humanos en caminar sobre la luna.

La tripulación del Apolo 11 regresó a la Tierra el 24 de julio de 1969. Durante los siguientes años, 10 astronautas seguirían los pasos de Armstrong y Aldrin. La última misión a la luna fue en 1972.

Aunque los humanos no han regresado a la luna desde entonces, han continuado explorando el espacio. Incluso construyeron la Estación Espacial Internacional (ISS), una estación de investigación espacial, donde pueden realizar experimentos y estudiar el espacio de cerca.

Apolo 11- El primer paseo lunar

Descubra los hechos y vea las imágenes de la NASA de la primera caminata sobre la luna. Descubra lo que hizo falta y los peligros que enfrentaron los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin “Buzz” Aldrin.

Hoy, la NASA está trabajando para enviar humanos a otro planeta: Marte. Gracias al aterrizaje lunar del Apolo 11, la NASA tiene esperanzas sobre sus posibilidades. El acto de llevar a tres personas a la luna, y luego traerlas de regreso a casa de manera segura, demostró que la exploración humana exitosa en el espacio es posible.

Texto adaptado de Ladders Earth Science: Explorando más allá por Stephanie Harvey y Space Encyclopedia: Un recorrido por nuestro sistema solar y más allá por David A. Aguilar y Patricia Daniels