Estos reptiles gigantes han existido durante millones de años, pero los científicos no los estudiaron hasta hace unos cien años. Los dragones salvajes de Komodo se encuentran solo en las Islas Menores de la Sonda de Indonesia.

Son reptiles de aspecto poderoso con cabezas anchas y planas, hocicos redondeados, patas arqueadas y colas enormes y musculosas. Tienen un caminar torpe, de ida y vuelta, y sus lenguas amarillas entran y salen constantemente.

Los depredadores dominantes en las islas donde viven, los dragones de Komodo comerán casi cualquier cosa que encuentren, incluidos animales ya muertos, ciervos, búfalos de agua, cerdos, dragones de Komodo más pequeños y, ocasionalmente, humanos. Al cazar, los dragones de Komodo confían en el camuflaje y la paciencia, yaciendo en arbustos o pastos altos hasta que pasa una víctima. Se abalanzan sobre su presa con patas poderosas y garras afiladas, luego hunden sus dientes afilados como tiburones.

Vea dónde viven los dragones de Komodo.

Un animal que escapa de las fauces de un Komodo no se sentirá afortunado por mucho tiempo. La saliva del dragón contiene grandes cantidades de bacterias, que envenenan a sus víctimas, generalmente dentro de las 24 horas. Los dragones seguirán tranquilamente a su presa mordida durante millas, utilizando su agudo sentido del olfato para encontrar el cadáver. Tienen un gran apetito y se sabe que comen hasta el 80 por ciento de su peso corporal en una sola toma.

Las hembras de los dragones de Komodo ponen hasta 30 huevos, que protegerán durante varios meses. Los bebés son verdosos con bandas amarillas y negras, pero se vuelven de un gris sólido a marrón rojizo a medida que envejecen. Los dragones jóvenes permanecerán en los árboles hasta que tengan unos ocho meses de edad para evitar a los depredadores, que incluyen dragones más grandes.