Fotografía de Eric Baccega, Nature Picture Library

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Los hámsteres de vientre negro se encuentran en estado salvaje en Europa. Miden alrededor de 12 pulgadas (30 centímetros) de largo, lo que los convierte en los hámsteres salvajes más grandes.

Fotografía de Eric Baccega, Nature Picture Library

Mejillas hinchadas, gruñendo y listo para pelear con un gato de granero: el hámster de vientre negro está muy lejos del hámster domesticado que podrías tener como mascota. Es bueno que estos hámsters de vientre negro se estén defendiendo, porque en Francia, donde solo quedan entre 500 y 1000 en estado salvaje, estas valientes criaturas luchan literalmente por sobrevivir.

¿De dónde vino tu mascota hámster?

Una de las especies más populares de hámsters domésticos en América del Norte y Europa occidental es el hámster sirio o dorado, que fue descubierto en la naturaleza en 1797. Entonces, ¿cómo llegó este hámster desde el Medio Oriente hasta su dormitorio o ¿aula? Gracias al zoólogo Israel Aharoni. Durante una expedición de 1930 para buscar estos hámsters dorados, él y el jeque local El-Beled descubrieron un hámster dorado y sus 11 crías que vivían a 2,4 metros (8 pies) debajo de un campo de trigo.

Los hámsteres dorados son comunes como mascotas y pocos viven en la naturaleza.

Aharoni llevó a los hámsteres de regreso a la Universidad Hebrea de Jerusalén. Los hámsteres se multiplicaron rápidamente y pronto llegaron a universidades, zoológicos y, finalmente, hogares de todo el mundo.

Primer plano de hámsters

Hay más de 20 especies de hámsteres, que están relacionados con ratones de campo, lemmings y ratones. Solo cinco especies son comunes como mascotas. Los hámsteres salvajes se encuentran en gran parte de Europa y Asia. Todos los hámsteres son nocturnos o activos durante la noche. Tienen una vista terrible, pero sus sentidos del olfato y el tacto, así como sus bigotes, les ayudan a navegar. Observe cómo se compara el hámster de vientre negro con un hámster común como mascota.

Partes de esta historia se tomaron del artículo “Wild Hamsters” escrito por Kate Jaimet en la edición de diciembre de 2014 / enero de 2015 de Niños de National Geographic revista.