Durante la temporada de apareamiento, las focas arpa hembras forman grandes colonias sobre hielo flotante y dan a luz a sus crías. Las focas viejas regresan anualmente a los bloques de hielo para mudar. Pierden sus pieles y capas superiores de piel y les crece un nuevo abrigo de piel cada año.

Las focas arpa a veces se denominan focas en silla de montar debido a las marcas oscuras en forma de silla de montar en la parte posterior y los lados de sus cuerpos de color amarillo claro o gris de los adultos.

Vea dónde viven las focas arpa.

Las crías de foca nacen en una bolsa de hielo que flota en los océanos Atlántico norte y Ártico. Las madres de foca arpa pueden identificar a sus bebés por su olor. Los cachorros no tienen grasa al nacer, pero rápidamente aumentan de peso al alimentarse con leche materna con alto contenido de grasa. Cuando los cachorros alcanzan alrededor de 80 libras (36 kilogramos), sus madres dejan de amamantarlos. Los cachorros pasan sin comer durante unas seis semanas y pueden perder aproximadamente la mitad de su peso corporal hasta que se sumergen y comienzan a cazar por sí mismos. Las focas jóvenes son famosas por su pelaje blanco como la nieve.