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Cometas – Conozca los hechos

febrero 9, 2021

Deja tu nave espacial en la plataforma de lanzamiento para esta misión. Si hay algún cuerpo celeste que se ve mejor desde la superficie de la Tierra, es un cometa. Estas sobras de la formación de nuestro sistema solar no son mucho para mirar de cerca. Cada uno es una bola irregular de aguanieve helado, gases congelados y minerales oscuros de unas pocas millas o kilómetros de ancho. Los cometas se originan muy lejos en el sistema solar, algunos del llamado Cinturón de Kuiper de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno, y otros de una región más distante conocida como la Nube de Oort. ¿Por qué viajar durante años en una nave espacial abarrotada para ver una bola de nieve sucia, especialmente cuando algunos cometas vienen a visitarnos? Y cuando lo hacen, es uno de los mejores programas de la Tierra.

Al igual que los planetas, algunos cometas orbitan alrededor del sol en un horario predecible. El cometa Halley, el más famoso de estos extraños vagabundos, pasa por la Tierra aproximadamente cada 75 años (no debe visitarse hasta julio de 2061). Cuando un cometa se acerca al sol, el hielo y el polvo hierven desde su centro fangoso, llamado núcleo, para formar una atmósfera conocida como coma. La luz del sol “sopla” gas y polvo de esta coma para crear una cola espectacular. Algunas colas alcanzan los 100 millones de millas (160 millones de kilómetros) de largo y se pueden ver desde la Tierra, el asiento más cómodo del sistema solar para detectar cometas.

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