Las codornices de California viven principalmente en la costa oeste de los Estados Unidos. Tienden a pasar el rato en bosques abiertos, cerca de arroyos y en parques. La codorniz de California es el ave del estado de, bueno, ¡California!

Estas aves tienen un grupo de plumas superpuestas en la parte superior de sus pequeñas cabezas que se curvan en forma de U. Tienen cuellos cortos; alas anchas; y una cola larga y cuadrada. Sus vientres redondos están cubiertos de plumas grises, blancas y de color óxido. Las codornices hembras de California tienen cabezas marrones. Las cabezas de los machos son negras con rayas blancas.

Se alimentan principalmente de semillas, bayas y flores. Los animales también comen caracoles y pequeños insectos como orugas, escarabajos y milpiés.

Linces, coyotes, ardillas, búhos cornudos, zorrillos, serpientes y, a veces, gatos domésticos cazan codornices de California.

Las codornices de California pasan la mayor parte de su tiempo en el suelo, aunque volarán para evitar a los depredadores. Viajan en pequeños grupos llamados ensenadas hasta la primavera cuando se emparejan para la temporada de reproducción. Las hembras ponen huevos blancos con manchas marrones. Algunos nidos tienen hasta 28 huevos, porque las hembras “arrojan huevos”, lo que significa que ponen huevos en los nidos de otras aves.