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Cambio climático

febrero 9, 2021

Un oso polar camina por una orilla rocosa en busca de comida. El oso normalmente estaría en el hielo marino buscando focas, saltando cuando la foca sale a respirar. Pero el hielo ha comenzado a derretirse antes y a volver a formarse más tarde que en el pasado. Sin el hielo marino, el oso polar debe buscar otros alimentos menos nutritivos.

Estos cambios en el hielo marino polar son el resultado del cambio climático. Pero esto no solo afecta a los osos polares, el cambio climático afecta a todos.

¿Qué es el cambio climático?

El clima cambia de un día para otro, a veces llueve, otros días hace calor. Clima es el patrón de las condiciones climáticas durante un largo período de tiempo para un área grande. Y el clima puede verse afectado por la atmósfera de la Tierra.

Nuestra Tierra está rodeada por una atmósfera formada por gases. Cuando la luz del sol entra en nuestra atmósfera, parte del calor del sol es atrapado por el gas y otra parte rebota hacia el espacio. Al atrapar ese calor, nuestra atmósfera mantiene la Tierra lo suficientemente caliente para vivir. Sin él, nuestro planeta sería muy frío, como Marte.

El clima de la Tierra siempre ha experimentado un ciclo natural de cambio, causado por la cantidad de energía del sol absorbida por la atmósfera. De hecho, durante los últimos 650.000 años, la Tierra ha pasado por siete eras de hielo y períodos de calentamiento.

Vapor que sale de las fábricas

¿Qué es diferente ahora?

Pero durante los últimos cientos de años, el petróleo, el gas y el carbón han impulsado hogares, automóviles y fábricas. Estas fuentes de energía liberan un gas llamado dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera. Este gas atrapa el calor que de otro modo escaparía de la atmósfera terrestre. Eso aumenta la temperatura de la Tierra, lo que contribuye al calentamiento del planeta.

Es por eso que muchos científicos están de acuerdo en que la Tierra ahora se está calentando debido a la actividad humana. ¿Cómo lo saben? A través de un estudio cuidadoso, saben que el clima se está calentando unas 10 veces más rápido que el promedio de tiempos de calentamiento anteriores. También han descartado los factores naturales que provocaron el calentamiento en el pasado.

La temperatura promedio de la Tierra ha aumentado alrededor de 1.5 ° F en los últimos cien años. No parece mucho, pero los científicos creen que el aumento de temperatura ha provocado el deshielo de los glaciares, la sequía y la muerte de los arrecifes de coral. (El coral no puede sobrevivir en aguas demasiado cálidas). Ellos esperan que el clima se caliente entre 0,5 ° F y 8,6 ° F para el año 2100.

¿Qué podría pasar?

El cambio climático afecta más que la temperatura. El agua más caliente cambia los patrones de las corrientes oceánicas, lo que afecta los patrones climáticos globales.

Algunos lugares recibirán más precipitaciones, lo que podría provocar inundaciones, mientras que otros lugares recibirán menos, lo que podría significar sequía. Las tormentas tropicales podrían ser más fuertes y un aumento continuo del nivel del mar debido al derretimiento del hielo polar podría expulsar a las personas de sus hogares.

Cientos de especies de plantas y animales ya han experimentado cambios debido al cambio climático. El pika americano, por ejemplo, es un pequeño mamífero que vive en áreas montañosas frías en el oeste de América del Norte; de ​​hecho, puede morir cuando se expone a temperaturas superiores a los 78˚F. Entonces, a medida que el clima de la montaña se calienta, el pika sube las laderas en busca de un hábitat más fresco. Pero, ¿qué sucede cuando las temperaturas en la parte superior se vuelven demasiado cálidas para el pika?

Otras especies se beneficiarán de un mundo más cálido, pero en algunos casos eso sería una mala noticia para los humanos. Debido a que los mosquitos portadores de enfermedades prosperan en climas cálidos y húmedos, más personas podrían contraer enfermedades como la malaria a medida que la Tierra se calienta.

¿Qué podemos hacer al respecto?

¡Puedes hacer mucho! Es sencillo marcar la diferencia para mantener la Tierra sana. Pruebe algunos de estos consejos para reducir la cantidad de dióxido de carbono que agrega a la atmósfera.

  • En lugar de viajar en automóvil, use el transporte público, camine o ande en bicicleta cuando pueda. Andar en bicicleta o caminar 10 millas cada día en lugar de viajar en un automóvil puede evitar que hasta 1.9 toneladas de dióxido de carbono ingresen a la atmósfera cada año.
  • Reduzca y reutilice las cosas tanto como sea posible. Las fábricas emiten mucho dióxido de carbono al fabricar nuevos productos. (Comprar productos fabricados con vidrio y plástico reciclados también emite dióxido de carbono, aunque menos). Arregle sus electrodomésticos y ropa en lugar de comprar nuevos productos. ¡Menos mal que los vaqueros holey están de moda!
  • Lave su ropa en agua fría y cuélguela para que se seque.
  • Los dispositivos electrónicos consumen energía incluso cuando están apagados, así que desconéctelos cuando no los esté usando. Podría ahorrarle a su familia alrededor de $ 200 al año en su factura de energía.
  • Come menos carne y lácteos. Animales de granja, er, emitir otro gas que atrapa el calor, el metano. Y algunos estudios han encontrado que el ganado representa aproximadamente la mitad de las emisiones de gases que atrapan el calor en el mundo.
  • Compre alimentos y productos cultivados localmente y de temporada para reducir las emisiones del transporte de productos.
  • Use un suéter abrigado en casa en el invierno en lugar de encender la calefacción, y abra las ventanas en lugar de encender el aire acondicionado en el verano.
  • Habla con tus padres y con los demás adultos que conoces sobre el cambio climático. Envíe una carta o dibujo a su alcalde, representante del Senado o de la Cámara, o incluso al presidente. Estos líderes pueden votar para regular y reducir las emisiones de dióxido de carbono.

Tus acciones cotidianas afectan a personas, plantas y animales de todo el mundo, ¡incluidos los osos polares! Así que mantén la calma haciendo todo lo posible para mantener la Tierra bien … ¡fresca!

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