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Ataque a Pearl Harbor

febrero 9, 2021

Se suponía que el domingo 7 de diciembre de 1941 sería un día de descanso para los soldados militares en la base naval de Pearl Harbor en Hawái en la isla de Oahu. Pero a las 7:55 am, aviones de combate japoneses se acercaron sin previo aviso y atacaron la flota del Pacífico de los Estados Unidos, o buques de guerra, amarrados en el puerto. Ese día se perderían miles de vidas.

Fue, como lo llamaría el entonces presidente Franklin Delano Roosevelt, “una fecha que vivirá en la infamia”.

Franklin Delano Roosevelt era presidente de los Estados Unidos en el momento del ataque a Pearl Harbor.

EL PLAN

El repentino ataque en Hawai —en ese momento un territorio de los Estados Unidos, no un estado— pudo haber tomado a muchos por sorpresa, pero los japoneses habían estado planeando la operación durante meses.

Almirante Isoroku Yamamoto, arquitecto del ataque a Pearl Harbor

El almirante Isoroku Yamamoto, comandante en jefe de las fuerzas navales japonesas y arquitecto del ataque a Pearl Harbor, no quería pelear con Estados Unidos. Pero gran parte de Europa y Asia, incluido Japón, estuvo involucrada en la Segunda Guerra Mundial en ese momento. Yamamoto quería apoderarse de ciertos países del sureste de Asia y usar su petróleo para ayudar a alimentar los vehículos militares y la flota naval de Japón.

Pero debido a que la base estadounidense en Hawai estaba relativamente cerca de estos países, a los japoneses les preocupaba que Estados Unidos enviara soldados desde Pearl Harbor para defender a las naciones si fueran atacadas. Al destruir la presencia militar estadounidense en la región, los países que Japón quería apuntar quedarían vulnerables. Entonces Yamamoto decidió seguir adelante con un ataque sorpresa a la flota estadounidense en Hawai.

Una vista aérea de parte de Pearl Harbor antes del ataque del 7 de diciembre de 1941

Entonces, el 26 de noviembre de 1941, 31 buques de guerra que transportaban aviones de combate y bombarderos se deslizaron desde Japón hacia el Pacífico Norte. Se movieron en silencio hasta que se acercaron a las islas hawaianas. Un pequeño avión japonés hizo un giro alrededor del objetivo y respondió por radio: “Pearl Harbor duerme”.

EL ATAQUE

Los marineros se paran en medio de aviones destrozados, mirando como el USS Shaw explota en el fondo del centro.

Al amanecer del 7 de diciembre, 350 aviones despegaron en dos oleadas desde barcos japoneses. Los bombarderos lanzaron bombas sobre los buques de guerra estadounidenses debajo, mientras que los aviones de combate apuntaron a los aviones estadounidenses en tierra para que no pudieran defenderse.

Después de ambos ataques, 19 buques de guerra estadounidenses fueron hundidos o dañados; 188 aviones fueron destruidos. En total, 2.280 hombres y mujeres militares murieron, 1.109 resultaron heridos. Sesenta y ocho civiles — personas que no están en el ejército — también perdieron la vida. El ataque duró poco menos de dos horas.

LAS SIGUIENTES

El USS Arizona está hundido en Pearl Harbor.

Los equipos de reparación se pusieron a trabajar en los barcos. Excepto el USS Arizona, Utah, y Oklahoma, todos los barcos dañados regresaron al mar.

El día después del ataque, Estados Unidos declaró la guerra a Japón, entrando oficialmente en la Segunda Guerra Mundial. En los casi cuatro años que siguieron, la Marina de los Estados Unidos hundió todos los portaaviones, acorazados y cruceros japoneses que participaron en el ataque a Pearl Harbor.

Estados Unidos y sus aliados, Gran Bretaña, Francia y Rusia, entre otros países, finalmente ganaron la guerra, derrotando a Japón y sus aliados, Alemania e Italia.

El Monumento Nacional de Pearl Harbor está construido sobre el agua sobre los restos del USS Arizona.

Hoy los visitantes pueden recorrer el Monumento Nacional de Pearl Harbor, construido sobre el agua sobre los restos del USS. Arizona, uno de los ocho acorazados atacados y dañados durante la pelea. Desde allí aún se pueden vislumbrar los restos del barco hundido 40 pies por debajo del agua, un monumento a los valientes que lucharon en esta importante batalla.

TEXTO ADAPTADO DE PEARL HARBOR: UN REGRESO AL DÍA DE LA INFAMIA, EL ACEITE Y EL HONOR EN PEARL HARBORY HISTORIA CONCISA GEOGRÁFICA NACIONAL DEL MUNDO: UN CRONOGRAMA ILUSTRADO